La neblina densa en la luna de Saturno Titán se asemeja a la niebla que formó la atmósfera en los primeros días de la tierra. Esto es lo que los investigadores estadounidenses concluyen de los resultados de los experimentos de laboratorio en los que irradiaron mezclas de gases con luz UV cuyas composiciones correspondían a las de las atmósferas de la tierra y el titanio. En ambos casos, se formaron pequeños gránulos de compuestos orgánicos, que no solo afectan el clima, sino que también pueden servir como componentes básicos y alimentos para las formas de vida tempranas. Los resultados confirmaron la suposición previamente establecida de que el titanio podría servir como modelo para las condiciones en la Tierra primitiva, explican los investigadores. En el primer paso de su estudio, los investigadores simularon las condiciones del titanio. Es la única luna en nuestro sistema solar que tiene una atmósfera densa que consiste principalmente en nitrógeno y metano. Además, hay pequeñas partículas de varios compuestos orgánicos que surgen a la vista de los científicos por la acción de la luz UV de los dos componentes principales. Estas son exactamente las reacciones que Melissa Trainer y sus colegas solían simular en el laboratorio: irradiaron varias mezclas de metano y nitrógeno con radiación UV y analizaron qué sustancias y partículas se formaron.

El resultado: la radiación de alta energía produjo partículas casi redondas con un diámetro de aproximadamente 50 nanómetros, que contenían no solo moléculas orgánicas más pequeñas como el acetileno y etileno sino también hidrocarburos de cadena larga, compuestos aromáticos como el benceno y sustancias que contienen nitrógeno como el cianuro de hidrógeno. Tanto el tamaño como la composición de los gránulos fueron consistentes con los datos obtenidos por la sonda espacial Cassini-Huygens en la atmósfera de Titán, dijeron los investigadores.

En el segundo paso de su investigación, los científicos agregaron dióxido de carbono a su mezcla de gases, creando una atmósfera que presumiblemente existió en la Tierra primitiva. En estas condiciones, se formaron incluso más partículas, que tenían una composición similar a las del Titanatmosphäre simulado. En total, podrían haberse producido cientos de millones de toneladas de material orgánico cada año, calcularon los investigadores. Se creía que las partículas eran una fuente rica y global de alimentos y componentes básicos para el comienzo de la vida en la Tierra. Al mismo tiempo, también proporcionaron un clima agradable: filtraron los dañinos rayos UV de la luz solar, pero permitieron el paso de las partes visibles e infrarrojas, de modo que la superficie de la tierra pudiera calentarse.

Melissa Trainer (Universidad de Colorado en Boulder) y otros: PNAS, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1073 / pnas.0608561103 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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