Dientes fósiles de neandertales de la cueva El Sidrón. Crédito: CSIC Comunicación
La lectura de los neandertales probablemente ya conocía el principio de las hierbas medicinales: parecen haber consumido ciertas plantas por razones médicas, concluye un equipo internacional de investigadores a partir de los resultados del análisis de restos de plantas en el cálculo de dientes fósiles. La investigación también confirma resultados anteriores, según los cuales los alimentos a base de hierbas, que también se prepararon en parte cocinando, eran de gran importancia en la dieta del hombre primitivo. Hasta hoy no está claro por qué los neandertales tuvieron que ceder paso a los humanos modernos hace más de 30, 000 años y finalmente se extinguieron. Algunos científicos sugirieron que una dieta casi carnal era el destino del hombre primitivo. Por lo tanto, los neandertales habrían sido muy dependientes de la suerte de la caza, mientras que el hombre moderno pudo absorber más energía a través de alimentos vegetarianos adicionales y técnicas de cocina. Sin embargo, estudios anteriores de dientes fósiles de neandertales ya habían desafiado esta tesis. Ahora, los estudios actuales demuestran nuevamente la importancia de la comida vegetariana e incluso contribuyen con otra pieza del rompecabezas: presumiblemente, el hambre no fue el motivo del uso de ciertas plantas, sino su efecto médico.

Las sustancias amargas indican hierbas medicinales.

Los investigadores alrededor de Karen Hardy de la Universitat Autònoma en Barcelona habían estudiado los dientes fósiles de cinco neandertales, que una vez vivieron en el sitio actual El Sidrón en el norte de España. Incluso entonces, el sarro se formó en los dientes, causado por depósitos de minerales en la placa. Numerosos componentes de nutrientes han sobrevivido a los milenios, como lo mostraron los análisis de los científicos. Revelaron gránulos de almidón de una amplia gama de dietas vegetales, algunas de las cuales muestran signos de calor de cocción. Además, los investigadores también encontraron rastros de sustancias amargas especiales que son típicas de plantas como la manzanilla o la milenrama.

Según los investigadores, estas plantas no son adecuadas como alimento porque son bajas en energía y tienen un sabor muy amargo. En consecuencia, solo hay una explicación plausible para el consumo: el hombre primitivo sufrió el sabor amargo, porque querían usar el efecto de estas hierbas. Un comportamiento concluyente, porque hasta el día de hoy, la manzanilla y la milenrama se consideran hierbas medicinales que tienen efectos desinfectantes o antiinflamatorios. "Nuestros resultados sobre el consumo variado de productos herbales sugieren que los neandertales tenían un conocimiento complejo de los usos de la vegetación a su alrededor? ¿Esto se aplica a su valor nutricional, así como aparentemente con el propósito de la automedicación ?, resume Karen Hardy. visualización

Karen Hardy (Universitat Autònoma en Barcelona) Ciencias Naturales, doi: 10.1007 / s00114-012-0942-0 © wissenschaft.de? Martin Vieweg

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