Leer en voz alta En lo profundo de la sabana sudafricana, una comunidad extraordinaria de bacterias ha estado viviendo durante millones de años, un equipo de investigación internacional ha descubierto: los microbios están completamente aislados del mundo exterior y no derivan su energía de la luz solar, sino solo de sustancias inorgánicas generadas por la irradiación radiactiva natural de Surgen agua y minerales. El colectivo bacteriano fue descubierto en muestras de agua de rocas de basalto de 2.700 millones de años cerca de Johannesburgo. Durante una perforación en la mina de oro Mponeng, los mineros encontraron una cavidad llena de agua en la antigua roca virgen. Del agua de lixiviación, los científicos tomaron muestras y las analizaron. Encontraron una comunidad microbiana que existe completamente independiente del sol. La especie bacteriana dominante en las muestras pertenece a la cepa Firmicutes. Son bacterias reductoras de sulfato, lo que significa que viven de la energía de la reacción del hidrógeno con compuestos que contienen azufre.

Las sustancias necesarias para la producción de energía, es decir, hidrógeno y sulfatos, son producidas por la radiación radioactiva del uranio mineral en la roca profunda. Debido a la radiación de alta energía, el agua se divide en oxígeno e hidrógeno, mientras que el sulfato se forma a partir de minerales sulfurosos. La comunidad ha existido durante millones de años: los científicos suponen que las bacterias subterráneas se han separado de sus parientes terrestres al menos 3, pero no hace más de 25 millones de años. La forma en que la comunidad bacteriana ha entrado en la roca, que tiene casi tres mil millones de años, sigue siendo un misterio para los científicos.

Las cohabitaciones lejos de cualquier sol no son nuevos descubrimientos. Sin embargo, todas las poblaciones microbianas remotas estudiadas hasta ahora tienen conexiones con la luz solar, aunque no como una fuente importante de energía. Sin embargo, el ecosistema en Sudáfrica es completamente independiente de la energía solar y, según los científicos, podría preservarse indefinidamente siempre que se cumplan las condiciones geológicas. La población bacteriana autárquica existe más profundamente debajo de la superficie que cualquier otra comunidad microbiana conocida, y su descubrimiento permite nuevas conjeturas sobre la posible vida subsuperficial de otros planetas.

Li-Hung Lin (Universidad Nacional de Taiwán, Taipei) y otros: Science, Vol. 314, p. 479 ddp / science.de? Anuncio de Sabine Keuter

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