Partes óseas petrificadas del pez-dinosaurio © SMNS, T. Wilhelm
En el mar, que una vez se extendía en el sur de Alemania de hoy, grandes dinosaurios de peces retozaron. Esto prueba nuevamente el descubrimiento de una especie de dinosaurio pez hasta ahora desconocida, que existió en una época que en realidad era "¿libre de dinosaurios? era. El fósil bien conservado es un enorme golpe de suerte, dicen los científicos del Museo de Historia Natural de Stuttgart, donde pronto se lo verá. Nuestra corresponsal Gesa Seidel estuvo presente en la presentación del hallazgo. Normalmente, hay un orden en la revista de dinosaurios del Museo Estatal de Historia Natural de Stuttgart. En estantes altos, las cajas etiquetadas meticulosamente se apilan hasta el techo. En ella yacen, envueltos en periódicos viejos, fósiles que aún deben prepararse. Ahora hay piedras en el piso de la larga sala, que a primera vista parecen bastante espectaculares. Pero según los investigadores, son una sensación: son los restos de una nueva especie de especies de peces, que nadó hace 175 millones de años a través del mar, donde se encuentra hoy Baden-Württemberg. El experto en dinosaurios Rainer Schoch y el taxidermista Olaf Maass colocaron en un cartón cerca de 40 fragmentos petrificados del animal de 7, 5 metros de largo para que uno tenga una idea de cómo se veía el erizo de mar gigante. Las partes son un cráneo de 1.6 metros de largo, algunas vértebras y partes del torso de las iguanas marinas.

Los fósiles no son propiedad reciente del museo. Los restos del dinosaurio pez, que los expertos también llaman el ictiosaurio, fueron descubiertos ya en 1975. Fue un estudiante con sede en Stuttgart en una excursión geológica que hizo la fortuna en un pozo de arcilla cerca de Heiningen en el distrito de Göppingen. Los fósiles no preparados se convirtieron en propiedad del Museo de Historia Natural, donde desde entonces se han almacenado en cajas en el sótano. Ulrich Schmid, subdirector del museo, explica por qué este descubrimiento sensacional ha permanecido allí durante casi 37 años: "Hay tantos descubrimientos prometedores que uno no puede dedicarse a todos". Además del paleontólogo Schoch, la colega canadiense Erin Maxwell también trabajó en el proyecto. Ahora deben darle un nombre al animal, porque la vida marina primitiva aún no tiene nombre, porque representa un Sauerierart y un Gattung completamente nuevos.

El pez dinosaurio vivió hace 175 millones de años en el Opalinus Clay (período jurásico medio) en el llamado Mar Jurásico Marrón. Hasta ahora, esta vez se consideraba "libre de dinosaurios", pero la evidencia de que los animales no se habían extinguido en ese momento ahora está disponible con el fósil. El físico del dinosaurio pez es similar al de los delfines: tenían un hocico largo, ojos y aletas del tamaño de una toronja delante, atrás, atrás y en la cola. Estos se han desarrollado a partir de extremidades que alguna vez fueron brazos y piernas. Los ictiosaurios, como las ballenas, no se desarrollaron originalmente en el mar, pero sus antepasados ​​eran animales terrestres.

Es difícil decir lo que han comido, ya que no se encontraron restos de comida en el estómago. Sin embargo, los científicos suponen peces o calamares más pequeños. Además, según Schoch, los dinosaurios peces tenían propiedades reptiles muy especiales y también extrañas: eran animales de sangre caliente que dieron a luz a crías vivas. A través de la química isotópica de los dientes, los expertos en dinosaurios saben que la temperatura corporal debe haber estado alrededor de los 30 grados. Se sabe desde hace algún tiempo que los dinosaurios peces eran generalmente vivíparos, ya que se han descubierto embriones en algunos fósiles. visualización

Con el hallazgo de la iguana marina, ahora se cierra una brecha, dicen los investigadores. Pero tales brechas no son nada especial. Lo más probable es que no quede nada de los animales. La posibilidad de llegar incluso a un espécimen tan bien conservado es del 0, 05 por ciento. Es por eso que este hallazgo es como ganar la lotería para nosotros, explica Schoch. "Esto proporciona conclusiones importantes sobre la evolución de estos animales, pero el pedigrí se está volviendo más complicado, ya que las viejas teorías a veces deben ser revocadas", agrega el paleontólogo. Los próximos pasos serán los nombres y la preparación posterior. En septiembre y octubre, el fósil será admirado en el Museo de Historia Natural.

© science.de - Gesa Seidel

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