La quitina puede causar reacciones alérgicas: el biopolímero, el componente principal de las pantallas de insectos, las cáscaras de cangrejo y las paredes celulares de los hongos, causa en los pulmones de los ratones reacciones inflamatorias, como son típicas de las alergias, han descubierto investigadores estadounidenses. Al mismo tiempo, ¿desencadena un programa de autodefensa del cuerpo? Forma una enzima que puede descomponer la quitina y así eliminar el desencadenante de la alergia. Los científicos sospechan que existe una relación similar en humanos y la quitina podría ser uno de los principales alérgenos en las alergias al moho. La eficacia de la enzima que degrada la quitina sería un factor clave en la susceptibilidad a las alergias, dijeron los investigadores. El estudio fue iniciado por Tiffany Reese y sus colegas al observar que los ratones infectados con gusanos intestinales desarrollan inflamaciones que recuerdan mucho a las reacciones alérgicas. Dado que las piezas bucales y las cáscaras de huevo de estos gusanos están hechas de quitina, ¿era razonable suponer que el biopolímero podría ser el catalizador real de estas reacciones? de hecho, el contacto con quitina fue suficiente para causar inflamación en las cavidades respiratorias y abdominales de los animales.

Sin embargo, no solo como en otras inflamaciones, el sistema inmunitario se activó, observaron los investigadores. Además, las células pulmonares también aumentaron la producción de una enzima llamada quitinasa, un biocatalizador que puede degradar la quitina. Aparentemente, la respuesta inmune en contacto con la quitina desencadena la formación de enzimas para reducir la cantidad de alérgenos y así evitar una respuesta inmune excesiva, concluyen los científicos. Incluso en humanos, ¿hay tales enzimas? Curiosamente, en varias variantes que son diferencialmente eficientes en la descomposición de la quitina. Por lo tanto, los investigadores sospechan que las personas con una forma menos activa de la enzima también sufren asma con mayor frecuencia porque sus pulmones no pueden eliminar la quitina inhalada.

Sin embargo, aún no se ha demostrado si la quitina realmente causa alergias y asma en humanos. Hay indicios, sin embargo, por lo que los científicos. Por ejemplo, los trabajadores en las fábricas donde se liberan cangrejos y cangrejos de sus caparazones de quitina sufren asma con más frecuencia que el promedio. Richard Locksley, uno de los investigadores involucrados, está tan convencido del contexto que incluso considera a la quitina responsable del aumento de las alergias en los últimos años: con la reducción general de los microorganismos en el medio ambiente, los microbios que matan a la quitina también han desaparecido. de mohos o restos de insectos, lo que aumenta el contenido de quitina del aire.

Tiffany Reese (Universidad de California, San Francisco) et al. Nature, prelanzamiento en línea, DOI: 10.1038 / nature05746 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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