Leer en voz alta Las personas, como los perros, pueden oler trazas de olfateo y, por lo tanto, huelen mucho mejor de lo que habían pensado anteriormente. Esto ha sido probado por investigadores estadounidenses en un estudio de 32 voluntarios. Los sujetos pudieron localizar la fuente de un olor comparando la información del olor de las dos fosas nasales. Las cualidades del Beagle incluso podrían mejorarse mediante el entrenamiento. En su estudio, los investigadores utilizaron un animal experimental especial: el humano. Puede seguir instrucciones más complejas con relativa facilidad y también puede manipularse, por ejemplo, a los perros no les gusta tanto. Para probar si los humanos, como los perros, pueden localizar fuentes de olores, los investigadores trazaron un rastro de olor de unos diez metros de largo y pidieron a 32 voluntarios que lo siguieran. Para que los sujetos usaran solo su sentido del olfato, tenían que usar vendas, tapones para los oídos y guantes gruesos. Sin embargo, dos tercios de ellos llegaron a la meta en menos de siete minutos. A través de un entrenamiento de tres veces, durante el cual la tarea se repitió nueve veces, cuatro sujetos seleccionados incluso pudieron mejorar su rendimiento: hicieron la tarea dos veces más rápido que antes y también se desviaron menos de la pista de olor.

La pista siguió a los conejillos de indias humanos con la misma estrategia que sus parientes animales, según el análisis: rastrearon el olor en zigzag. ¿Cuanto más rápido se volvieron, mayor aumentó su frecuencia de espionaje? Una táctica que, según los científicos, también hace que los perros obtengan tantas moléculas de fragancia como sea posible y, por lo tanto, se conviertan en verdaderos fisgones de alto rendimiento.

La investigación adicional también mostró a los investigadores cómo los sujetos localizaron los olores: cada orificio nasal inhaló moléculas de olor de diferentes regiones, que están separadas por aproximadamente 3.5 pulgadas. ¿Los sujetos de prueba tocaron una fosa nasal o fusionaron artificialmente el aire de inhalación a través de una pieza nasal? ¿Ya no podrían realizar su tarea también? se volvieron más lentos y menos precisos. Según la percepción del olor, similar a la audición, la información se compara desde dos direcciones y, por lo tanto, determina la posición de la fuente, explican los investigadores.

El sentido del olfato humano tiene tan mala reputación, concluyen los autores. Probablemente esté subestimado porque las personas ya no explotan por completo sus habilidades olfativas en la vida cotidiana y no porque el significado se haya vuelto mucho peor en el curso del desarrollo. visualización

Jess Porter (Universidad de California, Berkeley) y otros: Nature Neuroscience, Online Pre-Release, DOI: 10.1038 / nn1819 ddp / science.de? Annette Schneider

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