El gnomo estrella puede oler bajo el agua con la ayuda de una burbuja frente a la nariz. Foto: Ken Catania
Leer Mamíferos puede, al contrario de todos los supuestos, percibir olores bajo el agua al exhalar burbujas de aire y luego inhalarlas nuevamente. Esto fue descubierto por Kenneth Catania de la Universidad de Vanderbilt, Nashville, cuando estaba rastreando Sternmulle y ratones de agua escupidos bajo el agua estadounidenses. Por lo tanto, ambas especies pueden confiar en su sentido del olfato durante su caza de presas bajo el agua. Cuando la gaviota estrella Condylura cristata y la musaraña americana Sorex palustris están bajo el agua, se comportan de manera extraña, descubrieron Catania: el video de alta resolución mostró que los animales expulsan continuamente el aire e inhalan directamente la burbuja resultante. Ese podría ser un mecanismo para oler en el agua, sugirió el científico, probando a los animales.

El biólogo entrenó a Sternmulle para seguir un rastro de lombriz de tierra o de olor a pescado que había puesto bajo el agua. Para que los animales no pudieran hacer trampa al escanear sus sensibles procesos nasales, fueron separados del carril por una rejilla. No importa el olor a gusano o pescado: alrededor del 85 por ciento de los animales manejaron la tarea y pudieron obtener su recompensa. Por otro lado, si Catania utilizó una red que no dejaba pasar el aire, Mulle encontró el camino por accidente.

Pero no solo Sternmulle con su nariz especializada pasó la prueba, informa Catania. Dos musarañas de agua entrenadas por el científico lograron seguir una pista con olor a pescado en más del ochenta por ciento del tiempo. ¿El volumen del aire inhalado e inhalado y la frecuencia de inhalación fueron similares a la inhalación en el aire? para el investigador, otra indicación de que la vejiga que late bajo el agua en realidad huele. Espera que otros investigadores ahora investiguen si los animales más grandes como las focas o las nutrias pueden usar sus narices en el agua.

Kenneth Catania (Universidad de Vanderbilt, Nashville): Nature, Vol. 444, p. 1024 ddp / science.de? Annette Schneider publicidad

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