Leer Un equipo de investigación australiano-estadounidense ha descubierto un virus previamente desconocido que parece ser responsable de la muerte de tres mujeres después de un trasplante de órganos. Los pacientes habían recibido órganos del mismo donante en diciembre del año pasado y murieron poco después en enero, sin que los médicos pudieran aclarar la causa de la muerte. Solo ahora lograron que los científicos de Melbourne y Nueva York probaran en los tres un virus no reportado anteriormente. Está relacionado con un patógeno raro que se transmite por los roedores y causa inflamación del cerebro y las meninges. Sin embargo, hay muy poco peligro para las personas sanas, dice el Departamento de Salud del estado australiano de Victoria en Melbourne. Aunque la muerte casi simultánea de los tres receptores de órganos había indicado una infección como causa de muerte desde el principio, los médicos competentes no pudieron identificar un patógeno utilizando las pruebas estándar. Los científicos finalmente rastrearon el virus analizando casi todo el material genético contenido en las muestras de tejido del difunto y evaluando los resultados con una computadora de alto rendimiento. De esta manera, descubrieron el virus, que aunque está relacionado con el agente causal de la llamada coriomeningitis linfocítica, el virus LCM, pero claramente diferente de él. El propio LCMV también se asoció con dos muertes por trasplante de órganos en los Estados Unidos el año pasado.

Sin embargo, la probabilidad de tal contagio es mínima, comentó John Carnie, del Departamento de Salud de Melbourne. Además, es casi seguro que el nuevo virus no representa una amenaza para las personas sanas porque su sistema inmunológico generalmente hace frente fácilmente a los patógenos. Sin embargo, después de un trasplante, la defensa del cuerpo se elimina prácticamente para evitar el rechazo, por lo que no puede hacer nada contra los virus u otros agentes patógenos. En tal caso, cualquier infección puede tener consecuencias devastadoras, ya sea un resfriado o una gripe, dijo Carnie.

Cómo y dónde el donante de órganos ha infectado con el patógeno, los investigadores aún no lo saben. Sin embargo, enfatizan que el descubrimiento del nuevo virus ayuda a que los trasplantes sean aún más seguros. Porque solo cuando se conoce la estructura del material genético, se pueden desarrollar pruebas, con las cuales se puede diagnosticar una posible infección antes del trasplante.

Mensaje del Departamento de Salud del estado australiano de Victoria, Melbourne ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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