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Los investigadores de la memoria han hecho un descubrimiento emocionante: el cerebro toma un camino neuronal diferente para almacenar experiencias que recuperar recuerdos. Los neurocientíficos del MIT pudieron probar este "desvío" hasta ahora desconocido. "Este estudio aborda una de las preguntas más fundamentales de la investigación de la memoria, a saber, cómo se almacenan y recuerdan los recuerdos episódicos. Y nos da una respuesta inesperada: hay diferentes formas de almacenar y recuperar ", dice Susuma Tonegawa, director del Centro Riken-MIT para Genética de Circuitos Neurales en el Instituto Picower para el Aprendizaje y la Memoria. Los resultados del estudio fueron publicados en la edición en línea de Cell .

En el cerebro, el hipocampo es el principal responsable de la memoria. Sin embargo, una pequeña área en el hipocampo apenas se ha estudiado hasta ahora, el llamado subículo. La imagen de arriba muestra las neuronas del subículo en verde, las neuronas del hipocampo en rojo.

Los investigadores de Tonegawa ahora han examinado esta área, pero no en humanos, sino en ratones. Para este propósito, sus neuronas en el subículo fueron modificadas genéticamente para que la luz las pueda encender y apagar. Para los experimentos, los investigadores colocaron a los ratones en una cámara especial y administraron una leve descarga eléctrica para inducir ansiedad. Cuando los roedores regresaron a la cámara, recordaron la situación de ansiedad y respondieron en consecuencia.

En una parte de los ratones, los investigadores ahora desactivaron las neuronas del subículo antes de la experiencia de ansiedad. Estos ratones aún recordaban el experimento más tarde. En los ratones restantes, los investigadores no desactivaron las neuronas subiculares hasta que habían asustado a los animales. Estos ratones no pudieron recordar la experiencia. Como resultado, Tonegawa y su equipo concluyeron que los recuerdos del subículo se recuperan pero no se almacenan de esta manera. visualización

Con sus resultados, los investigadores querían contribuir al estudio de la enfermedad de Alzheimer. El laboratorio de Tonegawa descubrió hace un año que si bien la enfermedad todavía se almacena en una etapa temprana de la enfermedad, no se puede recuperar. Ahora parece obvio que el subículo desempeña un papel.

Foto: Dheeraj Roy / Tonegawa Lab, MIT

© science.de - Ruth Roebuck
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