Lea en voz alta Los investigadores estadounidenses han encontrado un cambio genético en las bacterias marinas que controla la liberación de compuestos de azufre del agua: decide si las sustancias que contienen azufre se convierten en un gas que cambia el clima o si permanecen en el agua y se alimentan en la cadena alimentaria. ¿Los investigadores pudieron identificar dos grupos de bacterias que están equipados con este interruptor? Microbios del grupo SAR11 en aguas abiertas y bacterias del grupo Roseobacter, que viven en aguas costeras poco profundas. Alrededor de 20 millones de toneladas de dimetilsulfuro de gas climático (DMS) que contiene azufre se liberan anualmente de los océanos a la atmósfera, donde el gas reacciona para formar ácido sulfúrico. Está involucrado, entre otras cosas, en la formación de nubes y lluvia ácida, y se forma a partir de otro compuesto que contiene azufre producido por pequeñas algas que flotan en el mar. Sin embargo, el mismo compuesto también se puede convertir en otras sustancias que no escapan del agua pero que se reintroducen en la red alimentaria del océano. Los investigadores han sabido por algún tiempo cómo se producen estas transformaciones, pero no qué microbios son responsables de ellas.

Por esta razón, Erinn Howard y sus colegas ahora están buscando un gen que lleve la información necesaria para construir una proteína clave en estas transformaciones. Lo encontraron en bacterias cultivadas del grupo Roseobacter: a partir de esto, pudieron aislar un gen apropiado, que es responsable de la regulación de las dos vías de reacción y, por lo tanto, actúa como una especie de interruptor. También en el genoma del gran grupo de bacterias SAR11, los científicos se encontraron con este gen. Aproximadamente cada cuarta bacteria en los océanos del mundo pertenece a este grupo.

Esto muestra que las bacterias en el plancton están más involucradas en la producción de DMS de lo que se pensaba anteriormente, escriben los investigadores. Ahora esperan aclarar cómo las bacterias controlan si producen sulfuro de dimetilo o no. Estos nuevos hallazgos pueden ayudar a comprender mejor el ciclo del azufre en los océanos y la atmósfera. Por ejemplo, facilitan los cálculos de la liberación de sulfuro de dimetilo a la atmósfera, dicen los investigadores.

Erinn Howard (Universidad de Georgia en Atenas) y otros: Science, Vol. 314, p. 649 ddp / science.de? Anuncio de Sabine Keuter

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