Lea en voz alta El campo magnético de nuestra tierra se invierte espontáneamente después de varios 100, 000 años, de modo que los polos magnéticos intercambien sus lugares. Los científicos de París han descubierto ahora en un experimento de laboratorio con sodio líquido que tales turbulencias pueden desencadenar tales inversiones espontáneas de polaridad. Los investigadores creen que su experimento proporciona una primera mirada a la dinámica complicada del núcleo de la Tierra. El objetivo del estudio de Michael Berhanu y sus colegas en la Ecole Normale Superieure era replicar la inversión de polaridad del campo magnético de la Tierra en el laboratorio. Como modelo para el núcleo de hierro líquido de nuestro planeta, los investigadores utilizaron una pequeña cámara, que estaba llena de sodio líquido metálico.

En cada extremo de la cámara, había un disco giratorio, con el que podía circular el sodio. Como resultado, se generaron corrientes eléctricas en el metal fluidizado, de modo que se generó un campo magnético.

Este campo era constante cuando los dos discos giraban en direcciones opuestas a la misma velocidad angular. Sin embargo, una vez que las velocidades de los discos fueron diferentes, se formaron turbulencias complejas en el metal líquido.

De hecho, el campo magnético generado por las corrientes se invierte cada pocos minutos, dijeron los investigadores. La fuerza del campo cayó lentamente antes de cada inversión de polaridad, y poco después reapareció en la dirección opuesta. Las investigaciones de rocas magnéticas fundidas sugieren que la inversión de polaridad del campo magnético de la Tierra está sujeta a dinámicas similares. visualización

Los investigadores enfatizan que las inversiones de polaridad en sus experimentos no fueron provocadas por influencias externas, sino que se formaron espontáneamente a partir de los flujos turbulentos.

Michaël Berhanu (École Normale Supérieure, París) y otros: Europhysics Letters 77, 59001 (2007) Stefan Maier

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