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A los niños les gusta hacerlo, y los adultos también: arrojan piedras al agua, que luego forman hermosas ondas circulares en la superficie y arrojan gotitas al aire. Cómo se comporta el agua cuando comienza a moverse, se congela, se enfría o hierve, lo sabemos por la vida cotidiana en la cocina y el baño. En tales procesos, los físicos hablan de una transición de fase de gaseoso a líquido o de líquido a sólido. Los investigadores siempre se han preocupado por esto, pero algunos de ellos no solo cocinan con agua al punto de ebullición de 100 grados Celsius, sino que también experimentan con líquidos muy por debajo de cero.

Un equipo dirigido por Tilman Pfau en el Centro de Ciencia Cuántica Integrada en Stuttgart intenta crear una transición de fase cercana al cero absoluto a aproximadamente -273, 15 grados Celsius. Para este propósito, él y sus colegas han enfriado miles de átomos de disprosio (el disprosio pertenece a las tierras raras) a unas pocas billonésimas de grado por encima del cero absoluto. En estas condiciones, los átomos se comportan de acuerdo con las reglas de la mecánica cuántica y forman un gas cuántico. A su vez, los científicos generaron un líquido diluido que es 100 millones de veces más frío y más delgado en comparación con el agua. Y logró formar una gota de este líquido: es la estructura voluminosa en la esquina superior derecha de la imagen. A la izquierda hay una gota de agua.

Foto: Universidad de Stuttgart / PIV

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© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott
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