El centro de la galaxia tumultuosa muestra en la imagen VLT las áreas activas diferentes, aquí para reconocer los diferentes colores. Imagen: ESO
La galaxia de haz NGC1313 no solo impresiona con su belleza salvaje: también está llena de secretos que hasta ahora han eludido cualquier explicación. Con nuevas imágenes del Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral, los astrónomos ahora han podido profundizar en el corazón de la galaxia, a 15 millones de años luz de la Tierra, como nunca antes. Sin embargo, las nuevas imágenes plantean nuevas preguntas, según un comunicado de Eso. Las imágenes muestran que cerca de los brazos espirales de NGC1313 hay numerosas regiones donde nacen nuevas estrellas. Estas salas de parto cósmico están envueltas en capullos de gas, inflados por el poder de los nacimientos de estrellas.

Curiosamente, hay mucha menos actividad en la barra central de la galaxia. No está claro por qué fuerzas se comprime tanto el gas en los brazos espirales que pueden surgir toneladas de nuevas estrellas. Todo indica que NGC1313 tiene un pasado turbulento: la forma del brazo espiral está distorsionada y las mediciones del telescopio La Silla Eso en Chile muestran que el centro de masa de la galaxia no está en el centro del haz.

Sin embargo, no hay evidencia de que NGC1313 haya chocado recientemente con otra galaxia: hay un vacío enorme en el vecindario. Dos fuentes de luz llamativas también pueden desempeñar un papel en la increíble actividad, ya que NGC1313 alberga dos llamadas fuentes de rayos X ultrabrillantes. Según los astrónomos, detrás de estos objetos hay agujeros negros ocultos de peso medio que pesan varios cientos de masas solares y forman parte de un sistema estelar binario. Sin embargo, los modelos actuales no pueden explicar cómo se forman tales agujeros negros.

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