Torbellino de gas y polvo: una estrella absorbe el material de construcción del planeta de su vecino. (c) Ingo Thies, AIfA / UniBonn
Lea en voz alta Los sistemas planetarios recién nacidos pueden estar fuera de su conocimiento cuando chocan con las nubes de gas de las estrellas hermanas. Tales colisiones dan lugar a sistemas con órbitas inusuales, según descubrió un equipo de investigación alemán-británico. Según los astrónomos alrededor de Ingo Thies de la Universidad de Bonn, este mecanismo podría explicar por qué hay planetas en muchos sistemas solares extranjeros con órbitas fuertemente inclinadas o incluso retrógradas. Todo está ordenado en nuestro sistema solar. Todos los planetas tiran de sus órbitas casi circulares en el mismo plano. Este plano, la eclíptica, también coincide hasta siete grados con el ecuador solar. Esta geometría de disco ya estaba establecida en el nacimiento del sistema solar: la nube de gas y polvo, creada a partir del sol y los planetas, finalmente colapsó en un disco plano. Al mismo tiempo, la materia comenzó a girar. Cuando se formaron el sol y más tarde los planetas, los cuerpos celestes mantuvieron su posición y dirección de rotación. Antes de poder observar sistemas planetarios extranjeros, los astrónomos pensaron que todos se parecían a los nuestros.

En los últimos años, sin embargo, descubrieron numerosos exoplanetas que no encajan en la imagen clásica: muchos planetas gaseosos gigantes, llamados Júpiter calientes, orbitando su estrella en pocos días. Hay planetas con caminos extremadamente alargados y aquellos con caminos oblicuos o incluso retrógrados en comparación con la dirección de rotación de su estrella. En algunos sistemas, ni siquiera todos los planetas circulan en el mismo plano. Las teorías anteriores explican a Júpiter caliente por el efecto de frenado del disco de gas en planetas gigantes. Las pistas inclinadas pueden surgir cuando dos planetas se acercan demasiado y se molestan entre sí.

Thies y sus colegas ahora tienen otra explicación: dado que muchas estrellas nacen en cúmulos densos, a menudo se trata de colisiones con estrellas hermanas jóvenes o con nubes de gas que aún no contienen una estrella. Una estrella entonces, como una aspiradora cósmica, empuja masas de gas de la nube de la otra estrella a su propia órbita. Los dos discos de gas se fusionan, pero se convierten en una nueva posición. Si la primera estrella ya tiene planetas, el choque los obliga a orbitar en órbitas mucho más estrechas ya menudo muy inclinadas, según los cálculos de simulación de los investigadores. Esa podría ser una posible explicación para los numerosos y calientes Júpiter. "En casos extremos, las órbitas pueden incluso cambiar su dirección de rotación e ir en la otra dirección", dice el coautor Pavel Kroupa.

Incluso nuestro sistema solar podría haber experimentado una disputa tan temprana entre hermanos, creen los investigadores. Quizás la diferencia de siete grados entre el ecuador solar y la eclíptica se deba a un encuentro con la nube de gas de otra estrella, dice Ingo Thies: "Afortunadamente para nosotros, esta reunión fue tan suave que la Tierra ahora está dando vueltas de manera ordenada". visualización

Ingo Thies (Universidad de Bonn) y otros: Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, impresos por science.de - Ute Kehse

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