El avispón oriental es sofocado por la abeja chipriota. Imagen: Dieter Kosmeier, wikipedia.de
Leer las abejas chipriotas asfixia a sus enemigos: extraen avispones orientales y les quitan el aliento. Una vez que un avispón está en medio de un enjambre de abejas, las abejas prefieren atacar su abdomen, donde están los agujeros vitales de respiración del avispón. Alexandros Papachristoforou de la Universidad de Salónica y sus colegas simularon los intentos de las abejas de encerrar a las abejas y observaron cómo los avispones se quedaban sin aliento. Se sabe que las abejas melíferas asiáticas hacen que la temperatura dentro del enjambre de abejas sea tan alta que los avispones hostiles perecerán. Aunque la temperatura de las abejas chipriotas se eleva a 44 grados centígrados, los avispones pueden soportar hasta 50 grados. Incluso contra el aguijón de las abejas, los avispones están protegidos por su duro esqueleto externo, explican los investigadores. Por lo tanto, las abejas chipriotas han desarrollado una nueva estrategia para lidiar con sus enemigos.

Los avispones tienen agujeros para respirar en el abdomen, que se cierran exhalando a través de las pieles que los cubren. Cuando las abejas rodean los avispones, apuntan al abdomen de los avispones e intentan cerrar sus agujeros de respiración, observaron los investigadores. Para verificar esto, bloquearon los agujeros de respiración del avispón en el laboratorio y observaron cómo se impedía que los insectos inhalaran. Sin embargo, si los científicos abrieron artificialmente las aberturas en el abdomen de los avispones, muchos de los insectos sobrevivieron a los ataques de las abejas.

La asfixia de los avispones se acelera adicionalmente por las altas temperaturas dentro del enjambre de abejas, según los científicos: a altas temperaturas, los avispones pierden mucha más agua, lo que aumenta la concentración de dióxido de carbono en el fluido corporal del insecto, lo que hace que los animales se asfixien más rápidamente.

Alexandros Papachristoforou (Universidad de Salónica) y otros: Current Biology, Volumen 17, No. 18 ddp / science.de? Anuncio de Anja Baster

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor