Leer en voz alta Runterfallen no puede darle al astronauta alemán Thomas Reiter un poco de ajetreo durante su trabajo científico en la estación espacial ISS, porque aquí prevalece la ingravidez. Eso es exactamente lo que hace que la investigación en el espacio sea tan emocionante para los científicos. Reiter estuvo en el espacio durante cinco meses: si todo sale según lo planeado, el transbordador espacial volverá a la Tierra dentro de unos días. Meses de trabajo duro para el astronauta experimentado: la Agencia Espacial Europea ESA había elaborado su propio programa científico para el astronauta para este momento. Reiter ha instalado nuevos equipos científicos y experimentos supervisados ​​en física, medicina y biología. "Astrolab", el laboratorio en el espacio, era el nombre de su misión de investigación. "Estos experimentos son tanto sobre el espacio tripulado como sobre información para la investigación en la Tierra", explica Dieter Isakeit, de la Dirección de Vuelo Espacial Humano, Ingravidez y Exploración Planetaria de la ESA en Noordwijk. "La gravedad es un factor que afecta en gran medida a muchos procesos en la Tierra: poder apagar la gravedad permite conocer las relaciones cuyos efectos están ocultos o dominados por la gravedad", dice Isakeit. La investigación médica en la Tierra también puede beneficiarse de los estudios sin peso de los astronautas: "La atrofia ósea o muscular, por ejemplo, se acelera en el espacio. Por lo tanto, los astronautas pueden servir como conejillos de indias para estudiar tales enfermedades ", dice Isakeit.

Una tarea fundamental de Reiter en la misión Astrolab fue la instalación y puesta en servicio de la tecnología de investigación europea. Estos incluyen, por ejemplo, el dispositivo de función pulmonar PFS. Este instrumento analítico examina el aire exhalado de los astronautas y puede determinar casi de inmediato el estado de salud de los pulmones e incluso del corazón. "Los órganos respiratorios de los astronautas son particularmente vulnerables en la ingravidez", explica Isakeit. "El polvo y las partículas de aire finalmente se hunden en la Tierra en la Tierra. Este no es el caso en una estación espacial, y eso puede causar inflamación ". El dispositivo de prueba rápida PFS se ha desarrollado especialmente para el espacio: pequeño, ligero y fácil de usar. Una vez que se han desarrollado dispositivos tan prácticos, finalmente encuentran aplicación en la Tierra. "La investigación espacial es un motor tecnológico", explica Isakeit.

Puede sonar paradójico, pero para la investigación de la ingravidez en plantas instaladas en la ISS, un dispositivo que a su vez puede generar gravedad artificialmente. La planta de mejoramiento de plantas EMCS puede transformarse en una centrífuga, para tener una fuerza de aceleración dosificada en las plantas nuevamente, si es necesario. Por lo tanto, en la ingravidez, los experimentos comparativos se pueden llevar a cabo en condiciones gravitacionales a medida que prevalecen en la Tierra. "Esto no es por mucho dinero para crear las condiciones que tienes en la tierra para nada, sino para mostrar si un efecto observado es realmente dependiente de la gravedad, va y viene cuando la gravedad se activa o desactiva", explica Isakeit.

Incluso un proyecto de investigación comercial fue parte de la misión Astrolab. "Cuidado de la piel" es investigar el envejecimiento acelerado de la piel en la ingravidez y está patrocinado por la industria cosmética. Pero Thomas Reiter tuvo que servir con su propia piel. Con un dispositivo de medición, el hombre de 48 años probó regularmente la pérdida de agua de su piel y verificó si se agregaron nuevas arrugas. En el futuro, el efecto positivo de las cremas para la piel podría probarse en el procedimiento de lapso de tiempo. visualización

A pesar de los muchos experimentos, Astrolab no era una misión de investigación pura. "Thomas no es principalmente un científico a bordo de la EEI", enfatiza Martin Zell, responsable de la ESA por el uso de la EEI. "Solo un total de aproximadamente 150 horas en los seis meses están disponibles para fines de investigación". Reiter es principalmente un ingeniero de vuelo, supervisa importantes sistemas técnicos y realiza trabajos de instalación y mantenimiento.

Hasta ahora, las tripulaciones de la junta estaban formadas por astronautas de la agencia espacial estadounidense Nasa y cosmonautas rusos, porque ambas naciones también sufrieron lo peor de la estación. Con Reiters Mission, los europeos ahora están expandiendo su presencia en la EEI. "La valiosa experiencia operativa que Thomas ha adquirido en la EEI es enormemente importante para la futura operación de la misión de la EEI", dice Zell. La ESA tiene la intención de ampliar aún más la investigación en la ISS en el futuro: el próximo paso importante será el laboratorio espacial europeo "Columbus", que se conectará con la ISS en 2007 y al mismo tiempo comprenderá cuatro instalaciones de investigación internas y dos externas.

ddp / science.de - Martin Vieweg

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