Telstar 1, fuente de imagen: NASA
Leer Telstar 1 circunnavegó la Tierra durante solo 226 días, pero cambió la forma en que nos comunicamos para siempre ", comentó Terry Hart, presidente de Loral Skynet, el cuadragésimo aniversario del lanzamiento de Telstar 1, el primer satélite de comunicaciones. Loral Skynet es hoy Operador de la flota Telstar. Poco después de su lanzamiento el 10 de julio de 1962, Telstar 1 envió las primeras imágenes de televisión a través del Atlántico. La capacidad de transmisión era suficiente para un canal de televisión o, alternativamente, para 500 llamadas telefónicas. Sin embargo, los satélites de comunicaciones actuales lo llevan a una capacidad de hasta 500 canales de televisión.

Telstar 1 fue el primer satélite de comunicación activo. Amplificó las señales que recibió de la Tierra y las envió al destino final. Se habían hecho intentos previos con globos grandes, pero las señales solo se reflejaban pasivamente. El satélite fue desarrollado por Bell Laboratories, financiado por AT&T y la NASA lo puso en órbita.

La potencia que aportó Telstar 1 fue de 15 vatios. El satélite esférico pesaba 77 kilogramos y medía 87 pulgadas de alto. En comparación, el activo desde 1999 Telstar 7 tiene una potencia de 10, 000 vatios y pesa 3700 kilogramos. Con toldos alcanza una envergadura de unos 31 metros. Su vida esperada es de 15 años.

"Deberíamos aprovechar las oportunidades que ofrecen los satélites de comunicaciones para ayudar a las personas de todo el mundo a entenderse", comentó John F. Kennedy en las primeras transmisiones transatlánticas en vivo de Telstar

Axel Tilleman

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