Las erupciones prehistóricas produjeron fuentes de lava y arroyos en gran medida (Imagen: USGS)
Leer en voz alta Una erupción volcánica masiva de 600, 000 años podría haber allanado el camino para que los dinosaurios gobiernen el mundo. Porque los mega brotes causaron que el clima se derrumbara abruptamente y probablemente fueron la razón de la extinción masiva al final del período Triásico hace 200 millones de años. Además de muchos animales marinos, los antepasados ​​- y competidores - de los dinosaurios también murieron aquí. Hasta ahora, no estaba claro si las erupciones volcánicas y la extinción ocurrieron al mismo tiempo, ahora un equipo de investigación internacional ha redefinido los residuos de lava de la época. Su conclusión: el megavolcanismo fue probablemente el culpable. Son considerados los gigantes de las erupciones volcánicas: provincias magmáticas, también llamadas basaltos de inundación. Estas áreas de la corteza terrestre están cubiertas por varios kilómetros de gruesas capas de roca de lava solidificada, reliquias de erupciones prehistóricas de larga duración. En Siberia, por ejemplo, hace 250 millones de años, dejaron áreas de lava de más de dos millones de kilómetros cuadrados de extensión y en lugares de más de tres kilómetros de espesor. Pero las consecuencias de estas erupciones probablemente no se limiten a la región: incluso las erupciones mucho más pequeñas de los volcanes de hoy arrojan tantas partículas y gases suspendidos a la atmósfera que esto afecta el clima global de manera medible. Por ejemplo, la erupción del Monte Pinatubo en 1991 redujo la radiación solar en un cinco por ciento, bajando las temperaturas globales a 0.4 grados Celsius este año.

Erupción enorme, data problemática

Por lo tanto, los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que las grandes erupciones de las provincias magmáticas podrían haber cambiado drásticamente el clima de la Tierra y, por lo tanto, provocar algunas de las grandes extinciones masivas. "Pero demostrar que ha resultado problemático porque es difícil fechar con precisión los brotes", dijo Terrence Blackburn, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en Cambridge y sus colegas. Esto también se aplica a la denominada Provincia del Magmen del Atlántico Central (CAMP), que se originó hace unos 200 millones de años, en un momento en que las masas de tierra de la tierra todavía eran un gran continente. "Esta erupción se considera una de las más grandes en la tierra, con hasta once millones de kilómetros cúbicos de magma expulsados ​​en ese momento", dicen los investigadores. Las reliquias de estas erupciones se pueden encontrar hoy en América del Norte y del Sur y África del Norte.

Teóricamente, este brote se consideraría como un desencadenante de la extinción masiva al final del Triásico, que tuvo lugar aproximadamente en este momento. En este evento, aproximadamente la mitad de todas las especies marinas murieron, así como Thecodontier, ancestros de los dinosaurios, que luego dominaron la tierra, el mar e incluso el aire. Para su estudio, Blackburn y sus colegas han estudiado las reliquias de las erupciones volcánicas de Marruecos y América del Norte y datadas por la descomposición de los isótopos de uranio más precisas que antes. Los análisis de los estratos rocosos del período de extinción en masa también les permitieron reducir el tiempo de extinción. visualización

Primero frío, luego calor

El resultado: tanto las erupciones en la provincia de Magmen del Atlántico central como la extinción masiva comenzaron al mismo tiempo, hace 201.564.000 años. "La emisión de lava y gases volcánicos se produjo en cuatro pulsos, que juntos duraron unos 600, 000 años", informan los investigadores. Cada uno de estos pulsos inicialmente arrojó tanto polvo y partículas de azufre que siguieron a un invierno volcánico de varios años, un clima extremadamente frío. Muchos animales y plantas probablemente ya se habían extinguido. Después de este choque frío siguió una ola de calor, como explican los científicos. Debido a que los brotes liberaron tanto dióxido de carbono que el contenido de este gas de efecto invernadero en la atmósfera se duplicó después de cada pulso. A medida que el efecto de los aerosoles de azufre se desvaneció, condujo al rápido calentamiento global, que a su vez abrumó a algunas especies de animales. Al mismo tiempo, las aguas de los océanos se acidificaron debido a la gran cantidad de CO2 disuelto en ellas. Como resultado, muchos animales podrían extinguirse con conchas calcáreas.

La primera ola de extinción podría ser la nueva información después de solo 20, 000 años atrás, posiblemente incluso en menos tiempo, según informan los investigadores. Según los estándares geológicos, eso es extremadamente rápido. "Nuestros hallazgos no responden todas las preguntas sobre el mecanismo exacto de extinción masiva", dice el coautor Paul Olsen del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty en la Universidad de Columbia en Nueva York. "Pero la coincidencia temporal de este evento con el vulcanismo es ahora inexpugnable".

Terrence Blackburn (Instituto de Tecnología de Massachusetts, Cambridge) et al., Science, doi: 10.1126 / science.1234204 © science.de - === Nadja Podbregar

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