Las dos supernovas aparecen en la cara en la galaxia NGC 1316 como ojos. El punto brillante de la izquierda no pertenece a NGC 1316, pero es una estrella de nuestra galaxia. Foto: NASA / Swift / Stefan Immler
Lectura Los astrónomos han observado por primera vez dos supernovas en paralelo en una galaxia. En la galaxia distante de 80 millones de años luz NGC 1316, dos de las explosiones espectaculares ocurrieron en rápida sucesión, durante las cuales una estrella se desmorona en una bola de fuego brillantemente iluminada. En promedio, los astrónomos por galaxia observan tal evento solo cada cien años. En NGC 1316, sin embargo, ya es la cuarta supernova en 26 años. Los científicos alrededor de Stefan Immler del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la agencia espacial estadounidense NASA en Washington solo pueden especular sobre cuál es la razón de esta acumulación. La primera supernova en NGC 1316 este año ya había sido descubierta a finales de junio por un astrónomo aficionado sudafricano. Los astrónomos se dieron cuenta de la segunda explosión el 5 de noviembre. Precisamente para esta región celestial, los científicos de la NASA dirigieron el telescopio del satélite de investigación Swift y, por lo tanto, pudieron tomar una fotografía de la explosión gemela. Los disparos realizados por Swift recuerdan una cara sonriente con las dos supernovas como ojos y el centro brillante de la galaxia como nariz.

La acumulación inusual de cuatro supernovas en poco más de un cuarto de siglo en la galaxia podría ser una coincidencia, especula Peter Brown, miembro del equipo de la Universidad Estatal de Pensilvania en State College. Pero tal vez también esté relacionado con la historia de vida particular de NGC 1316: la galaxia elíptica se ha unido con una galaxia espiral hace dos mil millones de años. Esta agregación de materia ha llevado a la creación de nuevas estrellas en la galaxia. Ahora, muchos millones de años después, este baby boom cósmico está causando que tantas estrellas terminen sus vidas en una explosión, dijo Brown.

La observación de supernovas, los astrónomos para escribir Ia. Estas explosiones surgen según la teoría habitual en los sistemas binarios. La estrella atrae cada vez más materia de su compañera hasta que finalmente se inicia una fusión nuclear, lo que conduce a la explosión de la estrella en una supernova. Las supernovas se encuentran entre los eventos más enérgicos y espectaculares del universo. Su luz puede ser brevemente tan brillante como la de toda la galaxia en la que ocurre la explosión.

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