leer en voz alta

"La Acker-Schmalwand es una planta herbácea discreta, baja, anual", dice en Wikipedia. De acuerdo con esta descripción, uno puede pensar que la Acker-Schmalwand o Arabidopsis thaliana es una planta simple entre muchas. Inconsciente y bastante inquietante. Pero lejos de eso: su simple constitución los hace interesantes para la investigación. Porque con sus solo cinco pares de cromosomas, Arabidopsis thaliana tiene las características del organismo modelo de la genética. Y ha logrado algo con lo que muchos solo sueñan: las muestras de plantas se encuentran en la Estación Espacial Internacional ISS, donde se utilizan para pruebas espaciales.

El Acker-Schmalwand no es solo un organismo modelo, también es un modelo atractivo, como lo muestra esta micrografía. En sus capullos, ella lleva un gen llamado "Superman", aquí coloreado de rojo en la imagen. El verde fluoresce otro gen que los biólogos han llamado AP3. Ambos genes juntos influyen en la formación de estambre y carpelo. En la EEI, los investigadores de Arabidopsis thaliana realizaron experimentos para estudiar los efectos de la ingravidez en el crecimiento. Los hallazgos deberían ayudar a cultivar plantas durante las misiones a Marte durante el largo vuelo.

Foto: Nat Prunet, Instituto de Tecnología de California (Caltech)

© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott publicidad
Recomendado La Elección Del Editor