Cangrejo de río de porcelana de la especie Petrolisthes cinctipes del Pacífico Oriental (cangrejo de río frío)
Leer en voz alta Los animales con climas fríos pueden hacer frente mejor al calentamiento global que sus compañeros de regiones más cálidas. Esta aparente contradicción es revelada por un estudio realizado por el biólogo estadounidense Jonathon Stillman sobre el impacto del cambio climático en los cánceres de porcelana. En él, los cangrejos de aguas frías podrían responder mejor a los aumentos de temperatura que sus congéneres de mares cálidos. Stillman publica su estudio en la revista Science (número del 4 de julio). Al sorprendente resultado llegó el científico de la Universidad de Stanford en California, cuando examinó la tolerancia a la temperatura de cuatro cánceres del género Petrolisthes (cangrejos de porcelana). Dos especies provenían de las frías aguas costeras de Canadá, las otras dos del cálido Golfo de California. En su experimento, Stillman probó cuánto tiempo los animales sobrevivieron a un aumento o disminución continua de la temperatura.

El cangrejo de río de las aguas frías podría tolerar un aumento de temperatura más alto que las especies de agua caliente. Como el mejor sobreviviente, la especie Petrolisthes eriomerus emergió del hábitat más frío. Aunque esta especie no soportó temperaturas extremas tan altas, fue capaz de cambiar su límite de tolerancia al calor hasta dos grados centígrados. Por lo tanto, es probable que sobreviva al aumento previsto de la temperatura de calentamiento global de dos a tres grados centígrados.

Los cangrejos de agua cálida, por otro lado, ya experimentan temperaturas cercanas a su nivel de tolerancia en su hábitat incluso en veranos cálidos. No pudieron aumentar su tolerancia a la temperatura en el experimento. Por lo tanto, un aumento en la temperatura promedio de unos pocos grados podría ser mortal para ellos. Esto también podría aplicarse a otras especies en regiones cálidas, que han perdido su tolerancia con la adaptación a altas temperaturas.

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