Las tormentas Vorlesen a velocidades supersónicas proporcionan un clima equilibrado en planetas distantes. Esto está indicado por datos de investigadores estadounidenses que midieron la atmósfera de tres planetas fuera del sistema solar utilizando el telescopio espacial Spitzer. Entre el lado planetario del planeta, que siempre está frente a la estrella madre, y el lado oscuro de la noche, ¿los científicos apenas registraron diferencias de temperatura? Un fenómeno que los investigadores explican con tormentas con velocidades del viento de hasta 14, 000 kilómetros por hora. Estos hacen girar la atmósfera de tal manera que temperaturas casi uniformes prevalecen en todo el planeta. Los tres planetas, a 50, 100 y 147 años luz de distancia, rodean a sus estrellas madres en una llamada rotación encuadernada. Esto significa que giran una vez alrededor de su propio eje cuando orbitan alrededor de su estrella. La luna también orbita la tierra de esta manera, y por lo tanto siempre asigna el mismo lado a la tierra. Dado que la distancia entre los tres cuerpos celestes a su estrella con menos de nueve millones de kilómetros es extremadamente baja, prevalecen las temperaturas del lado de la estrella de más de 900 grados centígrados, según las mediciones infrarrojas de los científicos. Pero el lado nocturno siempre oscuro alcanza temperaturas igualmente altas, encontraron los investigadores, midiendo cada sistema planetario en un total de ocho posiciones diferentes durante la órbita.

"El calor de la estrella madre se transporta al lado oscuro", explica Eric Agol, uno de los científicos involucrados. Esto puede explicarse por tormentas a velocidad supersónica, dice el astrónomo. Sin embargo, tales movimientos de gas aún no son directamente medibles. Aunque los planetas de observación son enormes en comparación con la Tierra, las características de su atmósfera son muy difíciles de determinar porque la luz que emana de ellas siempre es eclipsada por la estrella madre.

Nicolas Cowan (Universidad de Washington, Seattle) y otros: Presentación en la 209ª Conferencia de la Sociedad Astronómica Americana, Seattle ddp / science.de? Ulrich Dewald

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