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Aunque es hermoso a la vista, la foto documenta un desarrollo amenazante: el blanqueamiento de los corales como consecuencia global del cambio climático. Debido al aumento de las temperaturas del agua y al aumento del contenido de sal, el ecosistema de los arrecifes de coral está expuesto a un mayor estrés. Esto también desequilibra una asociación vital. Debido a que los corales pierden su compañero de simbiosis, el Symbiodinium. Esta alga proporciona fotosíntesis y, por lo tanto, alimento para los corales. Si la simbiosis se altera, se trata de blanqueamiento de corales. Lo que queda es el holobionto, el esqueleto translúcido del coral muerto.

Investigadores liderados por Michael Ochsenkühn del Centro de Investigación del Mar Rojo en la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah en Thuwal, Arabia Saudita, han investigado mecanismos moleculares en el Mar Rojo que podrían ayudar a reducir el blanqueamiento de los corales. Los arrecifes de coral en el Mar Rojo representan un ecosistema modelo adecuado porque los simbiontes tienen una tolerancia a la temperatura muy alta. Además, la salinidad en el Mar Rojo es muy alta.

Los investigadores descubrieron cómo las criaturas marinas sobreviven en estas condiciones: debido a la alta concentración de sal, las algas Symbiodinium producen una sustancia que influye en la ósmosis en las células de las algas y los corales. Los investigadores anotaron que esto hace que los cnidarios sean más resistentes y respalde las capacidades de fotosíntesis de las algas.

Ochsenkühn y sus colegas esperan que su investigación ayude a detener la muerte del coral. Sus resultados anteriores han sido publicados en la revista Science Advances . visualización

Foto: Anna Roik

© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott
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