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No es un pájaro colorido, pero aquí se puede ver el pie tierno de un cangrejo de pulgas de la especie Acanthohaustorius spinosus. El pequeño crustáceo reunió a investigadores en la playa de la Bahía de Chesapeake, EE. UU. La única pata delantera de 0.8 mm de largo está equipada con proyecciones en forma de pluma, con las cuales los animales acuáticos recolectan plancton, lo pasan a la herramienta bucal, donde luego se comen.

Sin embargo, los cangrejos de pulgas también son una delicia rica en proteínas para las aves marinas y, por lo tanto, una parte importante de su ecosistema. Forman parte del orden de los anfípodos cuyas patas se especializan en diferentes funciones. Para esta grabación, la quitina del exoesqueleto se tiñó y se registró bajo un microscopio confocal.

Foto: Igor Siwanowicz, HHMI Janelia Farm Research Campus

© science.de - Ruth Rehbock publicidad
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