Lectura Si las personas estuvieron expuestas a radiación gamma peligrosa, ahora se puede detectar en un análisis de sangre. Con la prueba desarrollada por científicos estadounidenses, los médicos pueden determinar en unas pocas horas si las personas han recibido una dosis crítica de radiación radiactiva. Esto hace que el diagnóstico sea significativamente más rápido que los métodos utilizados anteriormente, que demoran aproximadamente una semana. Tal análisis de sangre podría usarse después de accidentes en una planta de energía nuclear o después de ataques con una llamada bomba sucia, que distribuye material radiactivo en el área durante la explosión, explica el equipo de investigación a John Chute de la Universidad de Duke en Durham. Para tales incidentes, el personal médico debe determinar en poco tiempo qué pacientes estuvieron expuestos a la radiación. Chute y sus colegas estudiaron la sangre de ratones experimentales justo antes y seis horas después de la irradiación de todo el cuerpo. Asimismo, los investigadores tomaron muestras de sangre de pacientes con leucemia que fueron irradiados como parte de un trasplante de médula ósea. En particular, los científicos examinaron qué genes en los glóbulos blancos se escanean y reaccionan molecularmente. Tanto los ratones como los humanos mostraron que la radiación radioactiva cambió el patrón de actividad genética en las células sanguíneas. Si los humanos estuvieron expuestos a la radiación radiactiva, los científicos pueden testificar sobre estos perfiles de actividad con una precisión del noventa por ciento.

Una dosis alta de radiación radioactiva daña las células sanguíneas y el sistema inmunitario, lo que puede provocar infecciones. Cuanto antes se diagnostique a un paciente, antes los médicos podrán comenzar terapias, como la administración preventiva de antibióticos. Según Chute, el tratamiento médico debe iniciarse a más tardar dos o tres días después de la contaminación radiactiva. Los investigadores ahora quieren mejorar la precisión de su análisis de sangre con más investigaciones en humanos.

New Scientist, servicio en línea Texto original: Holly Dressman (Duke University, Durham) y otros: PLoS Medicine, vol. 4, artículo e106 ddp / science.de? Fabio Bergamin

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