Los familiares de las variedades actuales de pimentón ya se cultivaron hace 6.100 años. Foto: Linda Perry / Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural
Los primeros habitantes de América Central y del Sur cultivaron chiles hace más de 6, 000 años para condimentar sus alimentos: en las piedras de molino de esta época, los científicos estadounidenses encontraron gránulos almidonados de la planta de pimiento picante. El chile es uno de los alimentos más antiguos de Estados Unidos, y la gente lo cultivaba antes de conocer la cerámica, según investigadores de Linda Perry, del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural en Washington. Las plantas almacenan almidón en forma de pequeños granos que acumulan en sus células. Bajo el microscopio, los científicos pueden distinguir estos gránulos de diferentes plantas. Esto también es posible con los llamados granos de almidón microfósiles, es decir, aquellos que tienen miles de años. Porque mientras las plantas mismas se descomponen, los gránulos de almidón permanecen en condiciones óptimas en el suelo o en pequeñas grietas y depresiones de piedras de molino o tiestos conservados.

En excavaciones arqueológicas en Venezuela, Perry descubrió un grano de almidón microfósil previamente desconocido, que pudieron identificar en comparación con las formas de grano de almidón de hoy en día como tal de chile cultivado. En investigaciones adicionales, Perry y sus colegas encontraron gránulos de almidón de chile microfósiles que diferían de los del chile silvestre en un total de siete sitios de excavación entre el archipiélago de las Bahamas y los Andes del sur del Perú. Los más antiguos descubiertos en el suroeste de Ecuador, tienen 6.100 años.

Los arqueólogos a menudo encontraron chile mezclado con maíz y mandioca, una planta ampliamente utilizada en América del Sur con raíces amiláceas y, a veces, calabaza, frijoles y frutos de palma. Por lo tanto, los investigadores sospechan que las personas prepararon sopas y guisos con estos ingredientes.

Hasta ahora, la cría de chiles se ha atribuido a los pueblos culturales centro y sudamericanos de los incas y aztecas. Sin embargo, los nuevos hallazgos ahora muestran que incluso sus antepasados ​​cultivaron chiles y los usaron para una cocina refinada y sofisticada, escriben Perry y sus colegas. Cuando Colón descubrió el Nuevo Mundo, los chiles eran uno de los cultivos más comunes allí. Los marineros europeos trajeron las coloridas frutas del siglo XV en todo el mundo. visualización

Linda Perry (Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural, Washington) y otros: Science Bd. 315, p. 986 ddp / science.de? Fabio Bergamin

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor