Lectura Si el cerebro no tiene nada que hacer, cambia automáticamente al modo de ensueño. Esto es lo que descubrieron los psicólogos estadounidenses y escoceses cuando observaron el cerebro de 19 voluntarios en el trabajo. Cuando los sujetos no tenían tareas difíciles que resolver, sus pensamientos comenzaron a divagar, informan los investigadores. Por defecto, se activó una red de ciertas regiones del cerebro que difería significativamente de lo que los participantes de la prueba usaban durante los períodos de trabajo concentrado. Cuanto más activa era esta red, más intensos eran los informes de las personas de prueba y sus sueños. Para provocar sueños con sus sujetos, los psicólogos les hicieron repetir las mismas pruebas durante cuatro días una y otra vez. Al cuarto día, a los participantes también se les pidieron nuevas tareas, cuya estructura, sin embargo, se parecía a la de los conocidos. Durante las pruebas, los sujetos deben indicar con qué frecuencia sus pensamientos se habían alejado. Finalmente, en el quinto día, los científicos registraron la actividad cerebral de los participantes de la prueba mientras realizaban las diversas tareas.

La tendencia a soñar despierto fue más pronunciada cuando los sujetos tuvieron que resolver cualquier prueba, mostró la evaluación. En este estado, la actividad de una red de áreas distribuidas por todo el cerebro era más alta, lo que los científicos llaman la "red estándar". ¿Editar las tareas, por otro lado, redujo la tendencia a dejar que los pensamientos divaguen, y también la actividad de la red predeterminada se estaba cerrando? En las pruebas practicadas con frecuencia solo un poco, en las nuevas tareas casi por completo, dijeron los investigadores.

Las observaciones anteriores habían sugerido un papel clave de la red para soñar despierto, explican los psicólogos. Si una parte está dañada por un accidente, por ejemplo, los afectados informan un "vacío mental" y la ausencia de ideas y pensamientos espontáneos. Además, la tendencia disminuida a soñar despierto en la vejez se acompaña de la formación de depósitos y, por lo tanto, de una pérdida de función en la red.

Sin embargo, Mason y sus colegas no saben exactamente qué sentido tiene el vagar por los pensamientos en los períodos de descanso. Puede mantener el cerebro en una especie de modo de espera para que pueda responder de inmediato, o puede servir como una especie de viaje espiritual a través del tiempo, colocando constantemente el pasado, el presente y el futuro en un contexto general. Pero, según los investigadores, no hay un significado más profundo detrás de esto, y el cerebro simplemente deja que los pensamientos divaguen porque es capaz de hacerlo. visualización

Malia Mason (Dartmouth College, Hannover) y otros: Science, Vol. 315, p. 393 ddp / science.de? Ilka Lehnen-Beyel

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