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En la naturaleza, hay criaturas increíbles: como las esponjas. Estas criaturas marinas forman su esqueleto a partir de las llamadas espículas. Estas son cosas puntiagudas hechas de esponjoso, una proteína que se parece al colágeno, o están hechas de carbonato de calcio o sílice. De Spongin y sílice producen los Hornkieselschwämme (Demospongiae) su esqueleto. En el interior, crecen pequeñas estructuras de agujas esqueléticas dispuestas simétricamente. La esponja Geodia cydonium del género Demospongiae produce pequeñas estrellas, como se ve en la imagen de arriba. Lo que los investigadores no sabían hasta ahora: ¿Qué es lo que en el cuerpo de las esponjas estimula el crecimiento de este marco de vidrio? Este secreto ahora ha llegado a un equipo de la Universidad Técnica de Dresde en la pista. En el caso de las demospongias, pudieron determinar qué proteína causa la génesis de las agujas esqueléticas ordenadas simétricamente. "El estudio aborda la cuestión fundamental de cómo la naturaleza crea estructuras complejas y regulares", dice Igor Zlotnikov, coautor del estudio, publicado en Science Advances. "Aprender de la naturaleza puede ayudarnos a crear nanomateriales nuevos y tecnológicamente importantes".

Foto: Grupo Zlotnikov, B CUBE, TU Dresden

© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott
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