Los anillos de Urano ya fueron observados en el siglo XVIII por William Herschel. Foto: NASA y Erich Karkoshka, Universidad de Arizona.
Leer ¿Los anillos de Urano ya fueron observados en el siglo XVIII por su descubridor Sir William Herschel? y no, como se pensaba anteriormente, hasta mediados del siglo XX. Eso concluye un astrónomo británico a partir de un análisis detallado del manuscrito en el que Herschel describió su descubrimiento. Hasta 1977, los astrónomos estaban convencidos de que Urano no tiene anillos, porque solo este año, un equipo de investigación descubrió por casualidad el sistema de anillos alrededor del tercer planeta más grande del sistema solar. Stuart Eves de Surrey Satellite Technology Limited presentó sus conclusiones en la reunión anual de la Royal Astronomy Society en Preston. En 1781, el astrónomo germano-británico William Herschel descubrió el planeta Urano con un telescopio de desarrollo propio. En su fuente publicada 16 años después, también describió una estructura de anillo alrededor del planeta. Sin embargo, Herschel no pudo confirmar de manera concluyente su observación y sus resultados pasaron desapercibidos. Incluso el descubrimiento posterior del sistema de anillos no cambió esta visión, porque los anillos se consideraron demasiado oscuros y demasiado borrosos para el simple telescopio de Herschel.

Sin embargo, después de reevaluar el manuscrito de Herschel, Stuart Eves llegó a la conclusión de que las descripciones de Herschel del siglo XVIII son correctas y, por lo tanto, pueden considerarse la primera observación de los anillos de Urano. Incluso ha documentado detalles como el tamaño, la orientación y el color del anillo exterior correctamente, por lo que el científico. Curiosamente, en los próximos 200 años, ningún astrónomo volvió a ver un anillo. Eves cree que, de manera similar a Saturno, los anillos se oscurecieron y se expandieron, lo que los hace difíciles de detectar. Las observaciones de Herschel indican que los sistemas de anillos planetarios están sujetos a cambios mucho mayores de lo que se pensaba anteriormente, explica el investigador.

Según el conocimiento actual, 13 anillos orbitan el planeta Urano. Los investigadores de 1977 descubrieron seis anillos y la nave espacial Voyager 2 en 1986 otros cinco. Hace solo dos años, el telescopio Hubble fotografió un nuevo par de anillos.

Stuart Eves (Surrey Satellite Technology Limited, Guildford): ¿Contribución a la reunión anual de la Royal Astronomy Society ddp / science.de? Anuncio de Claudia Hilbert

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