La nebulosa de la mariposa en la nueva imagen del Hubble (Imagen: Nasa / Esa)
Leer en voz alta Una nueva imagen del telescopio espacial Hubble revela detalles interesantes de una extraña nube, la nebulosa planetaria NGC 6302. La nube de explosión flotante en forma de anillo rodea una estrella moribunda extremadamente caliente que no es visible en sí misma. La nebulosa de la mariposa despierta el interés de los astrónomos porque tiene una composición inusual: además de los hidrocarburos, también contiene minerales de carbonato como la calcita, que pueden formarse en la tierra solo en un ambiente acuoso. Su presencia en el espacio, donde no hay agua líquida, demuestra que puede haber otros mecanismos que pueden producir carbonatos. Además, el hielo y el hierro están contenidos en la nube.

"Esta mezcla de minerales y hielo, granizo y pequeñas partículas de polvo ha despertado nuestro interés", dice Albert Zijlstra, de la Universidad de Manchester, quien escribió un artículo sobre la Nebulosa Mariposa. "Muy pocos cuerpos celestes tienen una composición tan mixta".

Cómo se formó el denso y oscuro anillo alrededor de la estrella sigue siendo un misterio para los astrónomos. Asumen que las masas de polvo fueron expulsadas hace 10.000 años. No se sabe cuánto tiempo puede sobrevivir el anillo en el ambiente de 250, 000 grados Celsius, especialmente en la luz ultravioleta que puede sobrevivir la estrella brillante. La nebulosa de la mariposa está a 4000 años luz de la Tierra en la constelación de Escorpio.

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