Amanecer en el solsticio de verano visto desde el puesto de observación occidental. Foto: Ivan Ghezzi
Lea en voz alta Mucho antes de los incas, la gente en el Perú actual ha construido observatorios para mirar el sol. En el siglo IV a. C., pudieron determinar el curso del año desde el curso del sol en el horizonte hasta unos pocos días. Con el calendario solar, pudieron establecer festivales religiosos y tiempos de siembra para la agricultura, concluyen Clive Ruggles de la Universidad de Leicester e Ivan Ghezzi de la Universidad Católica de Lima a partir de hallazgos arqueológicos a cuatrocientos kilómetros al norte de la capital peruana. Allí 13 torres dispuestas regularmente cubren una cresta baja. Desde los puestos de observación laterales, los primeros habitantes de la región pudieron medir la posición del sol. Las 13 torres y los cimientos de los edificios circundantes habían sido durante mucho tiempo un misterio para los arqueólogos. Sospechaban que eran los primeros lugares de culto o fortificaciones. Sin embargo, al explorar el terreno alrededor de las torres norte-sur, los arqueólogos alrededor de Ghezzi encontraron restos de edificios que sugieren el uso astronómico del área. Desde unos pocos cientos de metros al oeste y debajo de los cimientos de las laderas, las 13 torres estaban claramente contra el cielo. Forman una especie de peine cuyos dientes funcionan como un criterio para el punto del amanecer en el oeste. Las torres tienen de dos a seis metros de altura y se encuentran a intervalos de unos cinco metros. Los investigadores también encontraron un puesto de observación en el lado este de las torres. Esto, sin embargo, fue mucho más deteriorado.

Utilizando equipos de navegación por satélite, los investigadores determinaron la ubicación de las torres y los puestos de observación. A partir de esto, pudieron calcular que los constructores de la planta podrían determinar el solsticio de invierno y verano en unos pocos días. Otras fechas, como festivales religiosos, podrían haber establecido a los primeros habitantes de la región con el observatorio solar durante el año. Usando métodos radioquímicos, los investigadores determinaron que los materiales de construcción y los objetos encontrados tenían entre 2, 000 y 2, 350 años. Por lo tanto, las tribus indias de América del Sur y Central podrían mucho antes de que los incas vivieran alrededor del año 1500, la estructura del año utilizando una estructura de observatorio solar.

Ivan Ghezzi (Universidad Católica, Lima) y Clive Ruggles (Universidad de Leicester): Science, Vol. 315, p. 1239 ddp / science.de? Martin Schäfer

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