En el Monte Hua en China, los niveles crecientes de contaminación del aire y precipitación son claramente notables. Foto: Ciencia
¿No solo el calentamiento global hace crecer los desiertos? También el aumento de la contaminación del aire es el culpable. La conexión entre la cantidad de partículas contaminantes en el aire y la precipitación ha sido documentada por primera vez por investigadores chinos e israelíes dirigidos por Daniel Rosenfeld sobre la base de datos de medición de China. Durante 50 años se han registrado precipitaciones y visibilidad en el monte Hua, de 2.000 metros de altura, en el centro de China, cerca de la ciudad de Xian. En 1954, la visibilidad aún era de 38 kilómetros, en 2004, sin embargo, solo 20 kilómetros. A partir de estos valores, los investigadores concluyeron el nivel de contaminación del aire. La precipitación promedio disminuyó en un quinto durante este período. En los días en que la visibilidad era de solo ocho kilómetros, estaba lloviendo solo la mitad de lo habitual. Usando los datos, los investigadores pudieron demostrar por primera vez que había una correlación directa entre los dos fenómenos.

Rosenfeld ya había sugerido en 2000 que las partículas de hollín y otras partículas de plantas de energía, fábricas y chimeneas abiertas aumentarían el número de núcleos de condensación en las nubes. Como resultado, se forman muchas gotas pequeñas en lugar de menos grandes. En las nubes de corta duración, las gotas no crecen lo suficientemente rápido como para llover. Las nubes de corta duración se forman especialmente en las montañas: en el aire ascendente y refrescante, que fluye sobre una colina, a menudo se forman nubes. Estos se disuelven nuevamente cuando el aire ha vencido la montaña. Sin embargo, a menudo llueve en el lado de barlovento de la montaña. Por esta razón, por ejemplo, la precipitación cae particularmente en la costa oeste de Noruega o Nueva Zelanda: el aire del mar que viene del oeste se encuentra allí, en la costa, en las montañas y elimina una gran parte de la humedad.

En áreas ya secas, la contaminación del aire ahora puede aumentar las sequías: el centro de China, el Medio Oriente o incluso el suroeste de los EE. UU. Dependen de la lluvia, algunas de las cuales caen a unos cientos de kilómetros en las montañas. "El smog que las personas producen se evapora la humedad antes de tocar el suelo", dijo Rosenfeld a New Scientist.

Daniel Rosenfeld (Universidad Hebrea, Jerusalén) y otros: Science Vol. 315, p. 1396 Ute Kehse y advertisement

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