Leyenda: Volcán Nevados de Chillán en Chile. Crédito: Luis Lara
Lea en voz alta Los edificios colapsan y luego un tsunami se extiende sobre el paisaje de escombros: dos terremotos de los últimos años han documentado de manera impresionante la increíble magnitud de los terremotos: en 2010, terremotos de magnitud 8.8 sacudieron la costa de la región del Maule Chile y 2011 devastaron un terremoto de magnitud 9.0 en la costa oriental de Japón, seguido en ambos casos por una ola de tsunami. Ahora, dos equipos de investigación independientes informan un efecto secundario inusual de estos dos terremotos: algunos volcanes de las regiones afectadas perdieron hasta 15 centímetros de altura. Los terremotos más fuertes del mundo ocurren en las llamadas zonas de subducción de la corteza terrestre, donde una placa tectónica se desliza debajo de la otra. Aquí también hay a menudo volcanes. En un terremoto, la tensión que se ha acumulado durante décadas o siglos debido a la presión de las placas se disuelve repentinamente. Desde hace mucho tiempo se conocen cambios bruscos de altitud en este contexto: por ejemplo, el fondo del lago puede subir o bajar varios metros en el transcurso de un terremoto y, por lo tanto, provocar tsunamis. Sin embargo, anteriormente los volcanes pueden perder altitud debido a los terremotos.

Ambos equipos de científicos utilizaron datos satelitales para investigar la deformación de la corteza terrestre. Los investigadores japoneses se centraron en el área del terremoto de 2011, mientras que el otro equipo examinó la región afectada de 2010 en Chile. Ambas zonas incluyen varios volcanes. Los grupos de investigación independientes llegaron a conclusiones muy similares al analizar los datos: algunos de los volcanes en las áreas afectadas habían caído significativamente después del terremoto, algunos hasta 15 centímetros.

Incertidumbre sobre las causas.

A pesar de los resultados comparables, sin embargo, los investigadores llegan a dos explicaciones diferentes para este efecto. Los científicos japoneses sospechan que el magma se ha hundido debajo de los volcanes debido al terremoto y, por lo tanto, también a la roca circundante. Presentan un modelo de tal mecanismo que describe de manera plausible el hundimiento observado de los volcanes japoneses. El equipo que trabaja en el área del terremoto de Chile, por otro lado, presenta una explicación alternativa: según ellos, las vibraciones podrían haber liberado fluidos hidrotermales, haciendo que se hundan. ¿Cuál de los dos mecanismos es el decisivo? Por lo tanto, sigue abierto. visualización

Sin embargo, los resultados sugieren claramente una cosa: presumiblemente, el hundimiento de volcanes es un efecto típico en el contexto de terremotos fuertes. En un artículo adjunto de News and Views en la revista Nature Geoscience, el geólogo Sigurjón Jónsson de la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah en Arabia Saudita escribe: "Aunque no hay consenso sobre las causas del ahogamiento, las observaciones notables los grandes terremotos pueden alterar significativamente las propiedades de las regiones volcánicas y, por lo tanto, el peligro potencial de las montañas de fuego ".

Youichiro Takada y Yo Fukushima: Nature Geoscience, doi: 10.1038 / ngeo1857 ME Pritchard et al .: Nature Geoscience, doi: 10.1038 / ngeo1855 © science.de - Martin Vieweg

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