Las abejas reconocen los rostros humanos como flores extrañas. Foto: Jon Sullivan, dominio público
Leer en voz alta A pesar de su estructura simple, las abejas pueden reconocer caras. Incluso usan un principio de reconocimiento de patrones similar al de los humanos con su mente mucho más compleja, según ha demostrado ahora un equipo de biología franco-australiano. Al igual que los humanos, los insectos no solo capturan las características individuales de una cara como los ojos, la nariz y la boca, su posición y su relación entre ellos deben ser correctas. Por ejemplo, si una cara está boca abajo o si la boca y la nariz están invertidas, las abejas ya no la perciben como una cara. Sin embargo, esta capacidad probablemente no se crea para el reconocimiento facial. Es más probable que pueda reconocer incluso las flores más extrañas como tales. ¿Los humanos y otros primates son expertos en reconocer rostros? y sobre todo porque tienen un área especializada del cerebro en las caras. Las abejas, por otro lado, tienen que conformarse con un cerebro pequeño y muy simple en el que no existe tal división del trabajo. Sin embargo, logran identificar una flor de tulipán como fuente potencial de alimento, así como la flor de un manzano o una rosa. Además, como han demostrado estudios anteriores, los animales pueden reconocer caras individuales una vez que han aprendido a asociarlas con una gota de agua azucarada.

Avargues-Weber y sus colegas ahora querían saber más sobre cuán lejos llegan las capacidades de reconocimiento facial en forma de panal, y diseñaron algunos experimentos. Aquí, las abejas, nuevamente con la ayuda del agua azucarada, se entrenaron para reconocer diferentes imágenes. Algunos de ellos eran dibujos lineales puros de los ojos, la boca y la nariz, pero a veces también fotos de caras reales. Conclusión de los investigadores: las abejas no solo pueden recordar patrones de puntos individuales, sino que también reconocen similitudes entre los patrones y pueden transferir este principio a nuevas imágenes. Para esto, obviamente comprenden la configuración general, es decir, las posiciones absolutas de las características, así como su disposición entre sí.

Para las abejas, los patrones complejos son más que la suma de las partes, concluyen los investigadores. Esto también se demuestra por el hecho de que una cara todavía se reconoce en ausencia de una parte, pero la tasa de aciertos es mucho menor. El sistema es tan general que los animales pueden distinguir incluso los rostros humanos de otras cosas, aunque rara vez necesitan esta habilidad en su hábitat natural. Aparentemente, una especialización tan fuerte del cerebro como en humanos y monos no necesariamente necesaria, uno llega incluso con cerebros menos elaborados al mismo resultado, según los investigadores. Para las abejas, el principio tiene otra ventaja: sus Aungen tienen una resolución relativamente pobre, por lo que tiene sentido confiar en la configuración básica bien reconocible de un patrón y no en los detalles menos visibles.

Aurore Avargues-Weber (Universidad de Toulouse) y otros: Journal of Experimental Biology, Vol. 213, p. 593 ddp / science.de - Ilka Lehnen-Beyel y advertisement

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