Además de los primates y los delfines, los elefantes son hasta ahora los únicos animales conocidos que pueden reconocerse en el espejo. Foto: Joshua Plotnik, Frans de Waal, Diana Reiss
Lectura en voz alta Los elefantes se reconocen en el espejo. Por lo tanto, pertenecen al pequeño grupo de animales que pasan la llamada prueba de auto reconocimiento de espejo. Investigadores estadounidenses alrededor de Joshua Plotnik descubrieron esta habilidad cuando levantaron un espejo a tres vacas de elefante asiático. Luego, los animales examinaron no solo el espejo en sí, sino que también miraron sus cuerpos con la ayuda de su imagen de espejo. Hasta ahora, solo humanos, simios y delfines han pasado esta prueba. Para la prueba del espejo, los científicos trajeron un espejo cuadrado de casi dos metros y medio de longitud lateral en el recinto de elefantes en el Zoológico del Bronx en Nueva York. En sus observaciones posteriores, pudieron detectar reacciones de las vacas elefante al espejo, que fueron similares a las de los monos y los delfines en las pruebas anteriores. Después de una intensa inspección del espejo gigante, los animales comenzaron a repetir movimientos y a observarse en el espejo. Su comportamiento no típicamente social hacia la imagen especular mostró a los investigadores que no lo confundieron con otro elefante.

Además, las vacas elefantes usando la imagen del espejo se examinaron en lugares que no podían ver sin un espejo y, finalmente, la mujer elefante "feliz", la llamada prueba de marcador. Para este propósito, se pintó una cruz blanca en un lugar cerca de la frente. Después de descubrirlo en el espejo, Happy a menudo tocaba esta cruz con su baúl. Entonces ella sabía que ella misma es el elefante que ve en el espejo.

Durante mucho tiempo, los grandes simios y los humanos fueron los únicos animales que pudieron pasar la prueba de auto reconocimiento del espejo. La prueba es un indicador de autoconciencia e indica una manifestación de comportamiento social y empático. Pero después de que un pariente relativamente distante de los humanos, un delfín, pasó la prueba, los investigadores estadounidenses seleccionaron al elefante como el próximo candidato. Los elefantes son conocidos por su comportamiento social muy cariñoso. Los resultados de esta prueba proporcionan más evidencia a los investigadores de que el comportamiento social y empático distintivo en los mamíferos ha evolucionado de forma independiente.

Joshua M. Plotnik (Emory University, Atlanta) y otros: PNAS, Vol. 103, p. 17053 ddp / science.de? Anuncio de Sabine Keuter

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