La rapidez con que las personas pierden la compostura o el autocontrol se puede ver en el ritmo cardíaco: las personas con grandes fluctuaciones en el ritmo cardíaco pueden controlar mejor las tentaciones como los dulces o los impulsos agresivos, según han descubierto los investigadores en la psicología estadounidense Suzanne Segerstrom. Dado que la pérdida de autocontrol ocurre inconscientemente, el ritmo cardíaco es un buen indicador de una pérdida inminente de control. Los investigadores estudiaron en pruebas con 168 estudiantes, la capacidad de autocontrol. Primero tuvieron que ayunar durante varias horas y luego les dieron dulces o zanahorias para elegir. Los investigadores les dijeron a los estudiantes si debían caer en la tentación dulce o tomar alimentos crudos. Midieron el ritmo cardíaco con un dispositivo de ECG. Las fluctuaciones de los latidos del corazón aumentaron significativamente al alcanzar la zanahoria, anotaron los investigadores. Sin embargo, en las tareas posteriores, los sujetos que se habían resistido a las golosinas obtuvieron peores resultados. Se rindieron más rápido que los sujetos que aún no tenían que practicar para aumentar el autocontrol.

Los investigadores concluyen que la capacidad de resistir en situaciones difíciles está sujeta a fenómenos de fatiga similares, como la actividad física. Si se requiere un alto grado de autocontrol, esto se asocia con una mayor variabilidad de los latidos del corazón. Sin embargo, estas personas ya no son capaces de lidiar con el estrés: alivian el deseo más fácilmente o cesan sus emociones.

Por lo tanto, los investigadores ven en los latidos del corazón registrados en el ECG un buen indicador de la capacidad de control de las personas de prueba. Sin embargo, también serían dispositivos concebibles que señalan, por ejemplo, los fumadores o los alcohólicos en función del ritmo cardíaco cuando entran en una situación inestable con la amenaza de pérdida de control.

Suzanne Segerstrom (Universidad de Kentucky, Lexington) y otros: Psychological Science, Vol. 18, No. 3 ddp / science.de? Martin Schäfer publicidad

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