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Si los nutrientes son escasos, las microalgas como Emiliania huxleyi (aquí en una micrografía electrónica de barrido a color) lanzan un programa de emergencia: para ahorrar energía, detienen su división celular. Sin embargo, si tienen que vivir sin nutrientes durante mucho tiempo, las microalgas comienzan a digerirse. Incluso si al final se comen tanto que mueren. Pero luego pueden consumir sus congéneres aún vivos. Y eso asegura la supervivencia de toda la comunidad de algas, explican los científicos del Instituto Alfred Wegener (AWI) en un estudio reciente.

Los investigadores dirigidos por los biólogos Sebastian Rokitta y Uwe John del AWI pudieron investigar los mecanismos de inanición de las microalgas con más detalle, ya que todo el genoma de Emiliania huxleyi ha sido secuenciado recientemente. También descubrieron que los interruptores moleculares para estas funciones básicas son sorprendentemente similares en todos los seres vivos. Como sugieren los investigadores, el mismo mecanismo en humanos asegura que las células pierdan el control de su actividad de división y se conviertan en células cancerosas.

Foto: Jeremy Young PhD., Depto. Ciencias de la Tierra, University College, Londres, Reino Unido.

fuente:

  • Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina
© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott publicidad
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