Cuando el robot Marte Opportunity descubrió la jarosita mineral de hierro y azufre en Marte en marzo de 2004, parecía claro que el planeta rojo debía haber tenido lagos poco profundos con una alta tasa de evaporación. En tal ambiente, la jarosita se forma al menos en la tierra. Los investigadores dirigidos por Peter Schiffman de la Universidad de California en Davis ahora informan que el mineral marrón amarillento puede formarse incluso sin la presencia de agua cerca de los volcanes. Schiffman y sus colegas encontraron a Jarosit en los flancos del volcán Kilauea. En la región desértica de Kau, donde se encuentran las cenizas y el vidrio volcánico de una erupción en el siglo XVIII, la ceniza está cubierta en algunos lugares con una capa de jarosita de un milímetro de grosor, informan los investigadores.

Schiffman y sus colegas también presentan un modelo para la aparición de Jarosit. Según esto, el gas del cráter Halemaumau libera constantemente dióxido de azufre, que se combina con la humedad atmosférica para formar pequeñas gotas de agua ácida. Esta neblina ácida es impulsada por los vientos alisios por la pendiente hacia el desierto de Kau, donde disuelve el vidrio volcánico. Con la ayuda de líquidos porosos, la delgada corteza de azufre finalmente se forma en los depósitos en capas.

Dado que el Jarosit regularmente arrastrado por lluvias torrenciales, tiene que formarse muy rápidamente nuevamente en opinión de los investigadores. Schiffman y sus colegas, por lo tanto, consideran el volcán hawaiano como una indicación de cómo los minerales de azufre podrían haberse formado en Marte, incluso sin la presencia de agua estancada.

Peter Schiffman (Universidad de California, Davis) y otros: Geology, vol. 34, p. 921 Ute Kehse y advertisement

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