La fuente de los misteriosos diamantes de Carbonado se ha aclarado: los diamantes negros, cuya superficie es tan oscura como el carbón, se crearon en el espacio interestelar. El investigador estadounidense Jozsef Garai y sus colegas descubrieron esto al comparar el espectro de absorción de los diamantes carbonados con el de los nanodiamantes cósmicos y los diamantes presolares en meteoritos. Algunos investigadores habían especulado durante mucho tiempo que los diamantes porosos de Carbonado encontrados solo en África Central y Brasil podrían ser de origen cósmico. Hasta ahora, sin embargo, no ha podido determinar el espectro infrarrojo característico de las piedras negras, ya que sus poros están obstruidos con minerales de cuarzo que tragan luz infrarroja de cualquier longitud de onda. Garai y sus colegas ahora molían muestras de diamantes y eliminaban el cuarzo con ácido clorhídrico e fluorhídrico.

Posteriormente, irradiaron las muestras con radiación sincrotrón, que tiene una intensidad mayor que la de otras fuentes infrarrojas. Descubrieron que el espectro de los diamantes de Carbonado es sorprendentemente similar al de los diamantes de meteoritos. Los espectros de algunas estrellas sospechosas de contener nanodiamantes se parecían a los dados a Garai y sus colegas.

Los investigadores concluyen que los diamantes de Carbonado, que se utilizan principalmente en la industria debido a su extrema dureza, se crearon en el espacio interestelar. A partir de la proporción de isótopos de carbono e inclusiones de nitrógeno, concluyen que era un ambiente rico en hidrógeno.

Los investigadores ahora sospechan que los diamantes de Carbonado podrían haber venido a la Tierra a través de un impacto de meteorito. Hace millones de años, un trozo de diamante de uno a tres kilómetros cayó al suelo y se hizo añicos. Tal diamante gigante podría haberse formado dentro de un planeta de carbono o una enana blanca cristalina. visualización

Jozsef Garai (Florida International University) y otros: Astrophysical Journal Letters, Vol. 653, p. L153. Ute Kehse

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