28 de diciembre de 2017 Leer

Una belleza brillante y turbulenta: esta imagen telescópica muestra la nube interestelar Sharpless 29, donde emergen estrellas jóvenes y calientes. Los astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) fotografiaron la región de formación estelar en el Sagitario, que está a 5, 500 años luz de distancia, utilizando el Telescopio de Encuesta VLT en Chile. En este telescopio hay una cámara que puede detectar un amplio rango de longitud de onda desde ultravioleta a infrarrojo. Es esta característica muy especial la que permite a los investigadores capturar Sharpless 29 en todo su esplendor.

En la nube interestelar, las estrellas jóvenes emiten radiación de muy alta energía. Esto a su vez excita los electrones de los átomos de hidrógeno en la nube de gas, por lo que emiten una luz roja característica. Las partículas de polvo más pequeñas se dispersan y reflejan la radiación de las estrellas jóvenes, en la imagen, las áreas azules. Las finas líneas negras que atraviesan Sharpless 29 como pequeñas venas se crean por absorción: aquí, grandes acumulaciones de polvo bloquean la luz en nuestro camino.

Pero las estrellas jóvenes y masivas no solo contribuyen a la coloración de la región de formación estelar. Se queman rápidamente durante períodos cósmicos y mueren con una explosión de supernova que expulsa los restos de polvo y gas al espacio. Estos restos serán barridos en decenas de millones de años. Lo que queda es un cúmulo abierto de estrellas que ha dejado caer su vestido rojo para niños.

Foto: ESO / M. Exhibición de cuchillo de grano

© science.de - Jana Burczyk
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