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Si las arañas le parecen asquerosas, probablemente tampoco pueda obtener esa copia. Pero detente, ¡sin prejuicios! Este peludo de ocho patas es algo especial. Porque, a diferencia de otros arácnidos, Habronattus de América del Norte no solo es colorido y velludo, sino que la araña saltadora también puede ver colores. "Eso es bastante raro", explica Nate Morehouse, de la Universidad de Cincinnati, "porque la mayoría de las arañas no suelen tener la sensibilidad visual para percibir otros colores como azules, verdes y sombras marrones".

Solo algunas arañas saltarinas pueden hacer eso. Además de Habronattus, estos incluyen Maratus de Australia, los cuales no son mucho más grandes que una mariquita. Como descubrió el biólogo Morehouse, las dos especies de arañas han desarrollado diferentes mecanismos para reconocer los colores. Las arañas Habronattus tienen un filtro rojo en su retina que, junto con las células de retina especializadas en verde, revela colores en las bandas de ondas rojas, naranjas y amarillas. Maratus, por otro lado, ha desarrollado sus propias células retinianas para el enrojecimiento.

La visión del color también explica por qué los machos de estas arañas son muy peludos, al menos los machos. Usan su melena esplendorosa para atraer a las mujeres a sus bailes de cortejo. Sin embargo, las partes coloreadas llevan las ocho patas solo en la parte inferior del cuerpo. Por ejemplo, las aves que buscan comida reconocen solo un marrón opaco desde arriba. Las arañas están así bien camufladas de los depredadores.

Foto: Thomas Shahan ad

© science.de - Martin Vieweg / Karin Schlott
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