Lectura Una sensación de control puede aliviar el dolor: aquellos que piensan que pueden influir en el dolor se sienten menos intensos que cuando no tienen esa sensación de control. Científicos británicos han demostrado esto en un estudio con doce voluntarios. El responsable de esto es una región del cerebro detrás de la frente, que transmite una sensación de seguridad con dolor controlable. Sin embargo, si el dolor no es controlable, esta área reacciona solo débilmente y la intensidad del dolor aumenta. Esto es especialmente cierto para las personas que de otro modo mantienen sus vidas estrictamente bajo control: están particularmente afectadas por el dolor, como el dolor crónico que elude el control. Para su estudio, los investigadores conectaron la parte posterior de sus sujetos a electrodos pequeños, que los expusieron a descargas eléctricas leves pero dolorosas. En la primera parte de la prueba, los participantes pudieron decidir por sí mismos cuándo desconectar la alimentación y así detener el dolor. En la segunda parte, sin embargo, este control se llevó a cabo desde el exterior: los científicos dijeron a los sujetos que una computadora o un investigador determinarían la intensidad y la duración del dolor. Durante ambas fases del estudio, los científicos monitorearon la actividad cerebral de los sujetos de prueba usando imágenes de resonancia magnética funcional, una técnica que puede visualizar el flujo sanguíneo en el cerebro.

Cuando los sujetos pudieron controlar el dolor por sí mismos, parte de la corteza prefrontal, que anteriormente se había asociado con un manejo exitoso de la ansiedad, se volvió activa. Por el contrario, si no tenían control sobre el dolor, esta área del cerebro apenas estaba activa. Cuanto más débil es la actividad, más sienten los participantes el examen. Curiosamente, la actitud básica de los sujetos hacia la vida jugó un papel clave en la activación de esta área reguladora, descubrieron los investigadores: entre aquellos que vivieron sus vidas según el lema "ven, ven", el área del cerebro también fue más activa en el dolor incontrolable que en aquellos que controlaban todo en sus vidas.

Esto demuestra que a veces es mejor aceptar lo inevitable que luchar constantemente contra él, dicen los investigadores. "Muchos pacientes con dolor dicen que lo peor no es el dolor, sino que no pueden hacer nada al respecto", explica la científica Katja Wiech. Exactamente esta necesidad de control, sin embargo, empeora el dolor, ahora han demostrado el estudio. Los investigadores ahora están buscando formas de estimular artificialmente el área responsable en el cerebro y esperan reducir la sensación de dolor.

Katja Wiech (Universidad de Oxford) y otros: Journal of Neuroscience, número 1 de noviembre ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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