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Hace dos años, los científicos descubrieron una fractura anular en la plataforma de hielo Roi Baudouin en la Antártida oriental. La primera suposición de los investigadores: es el cráter de impacto de un meteorito de cien toneladas. A principios de 2016, un equipo de la Universidad de Utrecht se dispuso a inspeccionar el cráter. Llegaron a hallazgos sorprendentes: junto con los glaciólogos Olaf Eisen y Veit Helm del Instituto Alfred Wegener, el equipo de investigación pudo demostrar que hay cantidades significativamente mayores de agua de deshielo en el Antártico oriental de lo que se pensaba anteriormente. Descubrieron numerosos lagos sobre y en el hielo y muchos ríos de agua de deshielo previamente desconocidos. Las plataformas de hielo de la Antártida Oriental podrían ser más susceptibles al cambio climático de lo que se pensaba.

¿Y el cráter de impacto? La sospecha resultó estar equivocada. Es un llamado Eisdoline. "Ocurre cuando el agua de deshielo se acumula dentro o cerca de la superficie de un glaciar, se congela en su parte superior, pero el agua debajo se drena. Luego, en el glaciar, se crea una cavidad, el techo se derrumba en algún momento. En Groenlandia y en las plataformas de hielo en la Península Antártica, estos embudos se han observado desde la década de 1930 ", dice Olaf Eisen. Los resultados del estudio se han publicado en la edición en línea de la revista Nature Climate Change .

Foto: AWI / Sanne Bosteels

© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott publicidad
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