Lea en voz alta Signos de enfermedad mental La esquizofrenia se encuentra no solo en el cerebro, sino también en otros tejidos. Esta es la conclusión a la que llegaron investigadores del Reino Unido y Alemania, que descubrieron proteínas en el hígado y glóbulos rojos de pacientes esquizofrénicos, ya que también se producen en el cerebro de los esquizofrénicos. Los nuevos hallazgos podrían mejorar el diagnóstico de la enfermedad. En un trabajo anterior, el equipo había descubierto proteínas anormales en el cerebro de pacientes con esquizofrenia fallecidos. Ahora los científicos también encontraron proteínas modificadas de manera similar fuera del cerebro: 14 de estas proteínas se detectaron en el hígado y 8 en los glóbulos rojos. Algunos, según Bahn, parecen detener el metabolismo energético en las células y promover la formación de compuestos de oxígeno peligrosos. Por lo tanto, el investigador sugiere que la esquizofrenia es causada, al menos en parte, por estos dos procesos. De hecho, en estudios anteriores había encontrado evidencia de que los cerebros esquizofrénicos tienen dificultades para proporcionar o consumir energía y son más susceptibles a los compuestos nocivos de oxígeno que los cerebros de las personas sanas.

Según Bahn, los nuevos resultados sugieren que también podría haber una falta de energía en otros tejidos y un mayor daño celular por los radicales libres de oxígeno. Además de la esquizofrenia, estos procesos también podrían conducir al desarrollo de otras enfermedades crónicas, explica el científico. Ella espera que con la ayuda de las proteínas modificadas, se pueda rastrear la progresión de la enfermedad en el cuerpo en el futuro. "Si se pueden ver cambios fuera del cerebro, y si esos cambios reflejan lo que está sucediendo en el cerebro, podemos usar estas ideas para aprender más sobre el mal funcionamiento de las células que causan esquizofrenia", dice Bahn. Esto permitiría desarrollar nuevos fármacos y nuevos métodos de diagnóstico.

Alrededor del uno por ciento de la población mundial sufre de esquizofrenia. Esta enfermedad puede conducir a delirios, alucinaciones y trastornos del pensamiento. Como el cerebro está afectado, el estudio de la esquizofrenia es muy difícil. Aún no se conocen las causas exactas, y todavía no existe una prueba de diagnóstico completamente desarrollada. Ya se sabe que los pacientes con esquizofrenia tienen un mayor riesgo de enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2. Según Bahn, existe evidencia de que estos problemas de salud están relacionados con la esquizofrenia. Los nuevos hallazgos podrían ayudar a explicar esta relación ahora.

Sabine Bahn (Universidad de Cambridge) y otros: Journal of Proteome Research, DOI: 10.1021 / pr060362r ddp / science.de? Katharina Schöbi publicidad

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