Leer un destello de luz puede extenderse bajo ciertas condiciones con una velocidad de grupo superior a la velocidad de la luz, que se conoce desde hace algún tiempo. Un grupo de investigadores de los EE. UU. Ahora ha logrado llevar a cabo un experimento análogo con un impulso sonoro. Naturalmente, la teoría de la relatividad de Einstein no se viola porque las velocidades de las ondas que forman el pulso siempre están por debajo de la velocidad de la luz. Incluso con pulsos a velocidad superluminal, la información siempre se transmite a una velocidad inferior a la velocidad de la luz en el vacío, según los investigadores de William Robertson. En su experimento, dividieron un pulso de sonido a través de un filtro en dos partes, que pasaron a través de una guía de ondas hecha de tubos de PVC de diferentes maneras (ver imagen).

El truco ahora era que los dos subpulsos se superponían después de cruzar las secciones de tubo de longitud diferente. Esta interferencia causó que el pulso original se volviera a formar en una forma algo modificada, pero con un pico desplazado hacia adelante. De esta manera, surgió la impresión de que el pulso se había extendido a una velocidad superluminal en el sistema de tubos.

Sin embargo, la física exacta de este proceso es mucho más complicada que la descrita aquí. La velocidad de grupo del pulso fue negativa en este experimento debido al proceso de interferencia. Según Robertson, ¿sus experimentos se basan en el mismo efecto físico que aquellos con pulsos de luz? la llamada dispersión anómala, en la que las velocidades de grupo y fase de un tren de ondas apuntan en diferentes direcciones. Sin embargo, dado que la velocidad del sonido de las ondas es de varios órdenes de magnitud por debajo de la velocidad de la luz, la alta velocidad del grupo aquí es aún más espectacular.

Cartas de Física Aplicada, Volumen 90, Artículo 014102 Stefan Maier y advertisement

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