Los investigadores sospechan una infección temprana con el germen estomacal H. pylori (aquí una imagen con el microscopio electrónico) detrás del efecto observado. Foto: Yutaka Tsutsumi, Universidad de Salud de Fujita
Leer en voz alta la sal hace que la bacteria del estómago Helicobacter pylori sea más agresiva y, por lo tanto, más peligrosa. Esto ha sido descubierto por científicos estadounidenses en pruebas de laboratorio con los patógenos responsables de gran parte de todas las úlceras estomacales. A altas concentraciones de solución salina, la bacteria cambió de forma y comenzó a formar largas cadenas, observaron Hanan Gancz y su equipo. Los investigadores creen que los hallazgos pueden explicar por qué una dieta alta en sal aumenta el riesgo de enfermedad estomacal y cáncer de estómago. En sus experimentos, los científicos establecieron cultivos bacterianos a diferentes concentraciones de sal y observaron cómo cambiaba el crecimiento y la apariencia de la bacteria. A mayores concentraciones de sal, las tasas de crecimiento disminuyeron, pero las bacterias comenzaron a tomar formas alargadas y se encadenaron, descubrieron Gancz y sus colegas. Por lo tanto, los científicos suponen que la sal en los patógenos causa una interrupción en la división celular. Además, dos genes en el genoma de la bacteria aumentaron su actividad bajo la influencia de la sal. Los investigadores explican que estos cambios podrían ser responsables de las personas con mayor probabilidad de sufrir enfermedades estomacales si son muy ricas en sal.

Esta conexión entre la dieta y las enfermedades gástricas ya había sido estudiada por médicos en estudios previos. Sin embargo, los investigadores de Gancz han podido mostrar por primera vez qué efectos tienen las dietas altas en sal sobre la bacteria Helicobacter. Afectado por una infección con el patógeno es aproximadamente uno de cada cinco menores de cuarenta años. Para los mayores de 60 años, es incluso uno de cada dos. Sin embargo, solo una de cada diez personas desarrolla síntomas. Los efectos pueden variar desde inflamación crónica de la mucosa gástrica hasta úlceras gástricas y cáncer gástrico maligno.

Hanan Gancz (Universidad de Servicios Uniformados, Bethesda) et al .: Contribución a la Reunión General de la Sociedad Americana de Microbiología, Toronto ddp / science.de? Ulrich Dewald

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