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Hace unos 50 millones de años, Arsia Mons salió. El volcán es uno de los tres volcanes de escudo, llamado así por su forma, que se asemeja a un escudo con una joroba, que se encuentra en Marte, al sur del ecuador. Según un estudio reciente realizado por investigadores de la NASA, Arsia Mons había sido creada durante un período de varios miles de millones de años y luego estalló varias veces en el transcurso de varios millones de años. En la caldera de 110 km de ancho (cráter principal), los científicos pudieron identificar 29 respiraderos volcánicos diferentes. "Estimamos que la actividad máxima de Arsia Mons fue probablemente hace unos 150 millones de años, en un momento que corresponde al Jurásico tardío en la Tierra", explica Jacob Richardson del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Pero es posible que el último respiradero volcánico, o quizás dos de ellos, todavía estuvieran activos en los últimos 50 millones de años, lo cual es bastante joven para los estándares geológicos".

Durante la actividad máxima, suponen los investigadores, el Arsia Mons estalló cada uno o tres millones de años. Esto también creó el respiradero del volcán. Los investigadores de la NASA mapearon los flujos de lava de los respiraderos volcánicos, diferenciaron la estratigrafía de los arroyos y contaron los cráteres más pequeños dentro de la caldera para determinar la edad y el orden de erupción de los respiraderos volcánicos. Utilizando un modelo de computadora, Richardson y su equipo descubrieron que el primer brote ocurrió hace unos 200 millones de años, el más reciente hace unos 50 millones de años. El conocimiento sobre la actividad volcánica en Marte ayuda a los investigadores a reconstruir la historia geológica del planeta rojo.

Foto: NASA / JPL / USGS

fuente:

  • Jacob A. Richardson et al., Tasa de recurrencia y tasa de efusión de magma para el último volcanismo en Arsia Mons, Marte, en: Earth and Planetary Science Letters 458, 15 de enero de 2017, pp. 170-178
© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott publicidad
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