Leer en voz alta Las fragancias ayudan a consolidar los recuerdos en el sueño: cualquiera que perciba olores durante el sueño profundo, que asocia con una tarea de aprendizaje, recuerda mejor al día siguiente que sin la estimulación de la fragancia. Investigadores de las universidades de Lübeck y Hamburgo han demostrado que, durante el sueño profundo, los recuerdos de días anteriores en el cerebro son evocados inconscientemente y, por lo tanto, anclados en la memoria. En el estudio, Björn Rasch y sus colegas probaron qué tan bien 18 sujetos podían recordar los pares de cartas en un juego de memoria que habían memorizado la noche anterior. Durante la fase de estudio, los participantes se encontraban en una habitación pintada con rosas, uniendo los recuerdos del juego de memoria con el olor. Por la noche, la mitad de los voluntarios presentaron el mismo aroma de rosas durante la fase de sueño profundo, con el objetivo de resaltar el juego de memoria.

Aunque ninguno de los participantes podía recordar por la mañana si había olido a rosas por la noche o no, aquellos sujetos que habían sido estimulados con fragancia de rosas por la noche, significativamente más de los pares de tarjetas de memoria en mente: recordaron el 97 por ciento de las imágenes, mientras que aquellos que pasaron la noche sin fragancia solo podían recordar el 86 por ciento.

En otros experimentos, los investigadores estimularon a los sujetos mientras estaban despiertos o durante otra fase del sueño, el llamado sueño REM, con aroma a rosas. En ninguno de estos experimentos los investigadores observaron ningún efecto de la fragancia.

Ya de investigaciones previas se sabe que los recuerdos se reactivan durante el sueño profundo en el cerebro. Para algunos científicos, sin embargo, la formación de la memoria es simplemente un efecto secundario del cierre nocturno de la actividad de las células nerviosas. Al estimular la actividad cerebral y la formación de la memoria con fragancias, Rasch y sus colegas ahora confirmaron el vínculo causal entre la reactivación de la memoria durante el sueño profundo y la consolidación de los recuerdos. visualización

Björn Rasch (Universidad de Lübeck) y otros: Science, Vol. 315, p. 1426 ddp / science.de? Fabio Bergamin

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