Lea en voz alta Los investigadores estadounidenses usan las bacterias como pequeñas varillas de agitación para las cantidades más pequeñas de líquido. Los flagelos en forma de hélice de las bacterias proporcionan la mezcla. Al agregar agentes de señalización que afectan la dirección del movimiento de los microbios de la cepa de E. coli, los investigadores de Min Jun Kim incluso lograron controlar el proceso de mezcla. En analizadores químicos y médicos del tamaño de un microchip, las bacterias pueden transportar y mezclar líquidos con su impulsor de hélice. Los investigadores examinaron los mezcladores de bacterias en un estrecho canal de prueba de unos tres centímetros de longitud. La sección transversal del canal tenía medio milímetro de ancho y una centésima de milímetro de alto. El canal contenía una solución biológica que proporcionó a Kim y sus colegas macromoléculas marcadas con colorante de la clase de dextrano. Usando el tinte, los investigadores pudieron rastrear la distribución de dextranos en la solución. Luego dejaron aproximadamente la milésima de milímetro de la bacteria E. coli en la pista de prueba. Por su mezcla aleatoria en el líquido, los investigadores lograron una mayor turbulencia y mezcla que sin adición bacteriana.

En otro experimento, los científicos liberaron sustancias en varios puntos del canal de prueba, lo que atrajo o rechazó la bacteria. Las bacterias tienen receptores especiales en la superficie celular para estas sustancias, con las cuales pueden encontrar fuentes de alimentos o mantenerse alejadas de las toxinas. Con las sustancias, los investigadores pudieron establecer un movimiento coordinado de las bacterias: los microbios luego colocaron los agitadores en paralelo y se movieron en cierta dirección. Esto permitió a los investigadores controlar con precisión la distribución de la sustancia dextrano en la solución.

En el futuro, los científicos creen que la bacteria podría servir como bomba o como mezclador de líquidos en chips de análisis y diagnóstico. En estos chips, se graban canales finos para el estudio de muestras líquidas en silicio. Las reacciones son muy rápidas debido a las pequeñas cantidades de muestra. Hasta ahora, sin embargo, ha sido difícil transportar y mezclar líquidos a través de canales estrechos sin bombas conectadas de forma elaborada. La varilla de agitación bacteriana sería una buena alternativa aquí, escriben los investigadores.

Min Jun Kim (Universidad de Drexel, Filadelfia) y otros: Química analítica, Publicación preliminar en línea, DOI: 10.1021 / ac0614691 ddp / science.de? Martin Schäfer publicidad

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