Este es el resultado de la prueba: los virus mutados brillan en verde, los patógenos normales en rojo. Foto: Oficina de Noticias del Centro Médico de la Universidad de Duke
Lea en voz alta Una nueva prueba altamente sensible detecta en la sangre de pacientes con VIH virus individuales que son resistentes a las drogas. Esto permitiría a los médicos predecir en una etapa temprana si un paciente finalmente dejará de responder al medicamento y suspenderá el tratamiento a tiempo. La nueva prueba encuentra un solo virus mutante de 10, 000 patógenos y es aproximadamente mil veces más sensible que una prueba convencional. Su alta sensibilidad hace que la prueba sea una herramienta útil para investigar el desarrollo de resistencia a los medicamentos. La mayoría de las personas infectadas con el VIH portan muchas formas diferentes del virus HI en la sangre porque los virus cambian su material genético muy rápidamente. Algunas de las partículas infecciosas se vuelven resistentes a los medicamentos de esta manera. La resistencia a los medicamentos adquirida es una de las principales razones por las que la infección por VIH no se puede curar por completo. Primero, ¿pequeñas poblaciones de virus resistentes a los medicamentos crecen más rápido que los virus no resistentes y los desplazan? las drogas ya no ayudan.

Entonces, qué formas de virus en la sangre de un paciente pueden tener un impacto importante en el tratamiento, dice Feng Gao, uno de los investigadores. Para su prueba, los científicos se centraron en dos genes del virus HI, que son el objetivo de casi todos los medicamentos contra el VIH: la transcriptasa inversa y la proteasa. Ciertas mutaciones en estos genes hacen que los virus sean insensibles a las drogas. Los investigadores desarrollaron sondas de colores que reconocen y se unen a genes mutantes o no modificados. Luego aparece un gen mutado en verde, el normal en rojo.

Por lo tanto, en la sangre de los pacientes con VIH, se pueden detectar las diferentes variantes genéticas y, por lo tanto, las diferentes formas de virus, escriben los científicos. Usando un programa de computadora especial, pueden contar la cantidad de marcas rojas y verdes en cada muestra de sangre e incluso detectar virus que son resistentes a múltiples medicamentos. "Esto nunca ha sido posible con ninguna de las pruebas tradicionales", explica Gao. Debido a la alta sensibilidad de la prueba, el éxito de una terapia puede predecirse mejor, cree el investigador. También puede imaginar una transferencia de la prueba a otras enfermedades infecciosas como la hepatitis B y C o la tuberculosis.

Fangping Cai (Duke University, Durham) y otros: Nature Methods, Online Pre-Release, DOI: 10.1038 / NMETH995 ddp / science.de? Annette Schneider publicidad

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor